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Les lumières de Lubbock:

Référez-vous à ma page sur les Lubbock Lights pour un résumé du contexte.

Dans "The Report on Unidentified Flying Objects," Edward J. Ruppelt, ancien chef du Projet Blue Book de l'United States Air Force nous raconte les événements en détail.

Les Lumières de Lubbock:

Quand quatre professeurs d'université, un géologue, un chimiste, un physicien, et un ingénieur du pétrole, rapportent voir les mêmes OVNIS en quatorze occasions différentes, l'événement peut être classé comme, au minimum, peu commun. Ajouter les faits que des centaines d'autres gens ont vu ces OVNIS et qu'ils ont été photographiés, et l'histoire devient encore meilleure. Ajoutez quelques faits de plus, que ces OVNIS ont été détectés par les radars et que quelques personnes ont vus l'un d'eux de près, et l'histoire commence à convaincre même les plus ardents des sceptiques.

C'était là la situation le jour où les rapports sur les lumières de Lubbock sont arrivé à l'ATIC. En fait les Lumières de Lubbock, comme le Projet Blue Book les appelle, contenaient de nombreux rapports largement répandus. Certains de ces incidents sont connus du public, mais celui qui a ajouté de l'emphase et du mystère à ce cas et a causé la dépense de centaines d'heures à analyser les rapports n'a jamais été écrit auparavant. Nous avons rassemblé tous ces rapports sous un titre unique parce qu'il semblait qu'il y ait là un lien qui les raccorde entre eux.

Les premiers mots de ces observations ont atteint l'ATIC à la fin de Septembre 1951, quand la fille qui s'occupait du courrier a laissé tomber des lettres dans mon panier "Arrivées." Une des lettres était d'Albuquerque, Nouveau Mexique, l'une était d'une petite ville dans l'état de Washington, où j'ai appris qu'une station de radar de la Commande de la Défense Aérienne se trouvait, et l'autre de Reese AFB à Lubbock, au Texas.

J'ai ouvert la lettre d'Albuquerque d'abord. C'était un rapport du trente-quatrième escadron de la défense aérienne à Kirtland AFB. Le rapport indiquait que dans la soirée du 25 Août 1951, un employé de la Commission d'Energie Atomique à la très secrète Sandia Corporation et son épouse avaient vu un OVNI. Vers le crépuscule alors qu'ils se reposaient dans la cour arrière de leur maison à la périphérie d'Albuquerque, ils regardaient le ciel nocturne, commentant la beauté du ciel, quand tous deux furent stupéfaits de voir un énorme engin volant passant rapidement et silencieusement au-dessus de leur maison. L'avion avait été en vue seulement quelques secondes mais ils ont eu une bonne vue sur lui parce qu'il était tellement bas. Ils ont estimé qu'il était entre 800 et 1.000 pieds. Cela avait la forme d'une "aile volante" et cela avait une fois et demie la taille d'un B-36. L'aile était très en flèche, presque comme V. Le mari et l'épouse avaient tous deux vu des B-36 au-dessus de leur maison à de nombreuses reprises. Ils ne pouvaient pas voir la couleur de l'OVNI mais ils ont noté qu'il y avait des bandes sombres courant à travers l'aile de l'avant au dos. Sur le bord arrière des ailes il y avait six à huit paires lumières bleuâtres douces et incandescentes. L'avion était passé au-dessus de leur maison du Nord au Sud.

Le rapport continuait en indiquant qu'une enquête avait été faite immédiatement. Puisque l'objet pouvait avoir été un avion conventionnel, le trafic aérien a été vérifié. Un Constellation de lignes aériennes commerciales était à 50 miles à l'Ouest d'Albuquerque et un B-25 de l'Armée de l'Air était au Sud de la ville, mais il n'y avait eu rien au-dessus d'Albuquerque lors de cette soirée. Les antécédents de l'homme ont été vérifiés. Il avait reçu une habilitation "Q." Ceci résumait son caractère, les cinglés n'obtiennent pas d'autorisation "Q." Personne d'autre avaient rapporté l'OVNI, mais ceci pouvait être expliqué par le fait que l'employé de l'AEC et son épouse vivaient dans un endroit tel que quelque chose passant au-dessus de leur maison du Nord au Sud ne passerait pas au dessus ni ne s'approcherait d'un grand nombre d'autres maisons. Un croquis de l'OVNI était joint au rapport.

J'ai ensuite ouvert la lettre de Lubbock. C'était un rapport épais, et des photographies y étaient jointes, il a semblé intéressant. Je l'ai survolé rapidement et me suis arrêté sur les photos. La première chose qui m'a frappé était la similitude entre ces photos et le premier rapport que je venais juste de lire. Elles montraient une série de lumières en formation en V, très semblable à celles décrites comme ayant été sur le bord arrière de "l'aile volante" qui a été rapportée d'Albuquerque. C'était quelque chose d'unique, et j'ai donc lu le rapport en détail.

Dans la nuit du 25 Août 1951, à environ 21:20, juste vingt minutes après l'observation d'Albuquerque, quatre professeurs universitaires de l'Université de Technologie du Texas à Lubbock avaient observé une formation de faux verts doux, incandescents, passant au-dessus de leur maison. Plusieurs heures plus tard ils ont vu un groupe de lumières similaires et en deux semaines suivantes ils ont vu cela en au moins dix autres occasions. Le 31 Août un photographe amateur avait pris cinq photos des lumières. Le 31, également deux dames avaient vu un grand objet "couleur aluminium," "en forme de poire," "planant près d'une route au Nord de Lubbock. Le rapport entrait dans les détails de ces observations et contenait un ensemble des photos qui avaient été prises.

Ce rapport, en soi, était un bon rapport OVNI, mais la similitude avec l'observation d'Albuquerque, dans la description de l'objet et le moment ou on l'a vu, était vraiment étonnant.

J'avais presque omis de regarder le rapport de la station de radar parce qu'il était assez bref. Il indiquait seulement que dès le début de la matinée du 26 Août, seulement quelques heures après l'observation de Lubbock, deux radars différents avaient montré un écho voyageant à 900 miles par heure à 13.000 pieds et se dirigeant vers le Nord-Ouest. La cible avait été observée pendant six minutes et un intercepteur à réaction F-86 avait été dépêché mais avant que le F-86 se soit élevé en l'air l'écho était parti. Le dernier paragraphe dans le rapport était plutôt brusque et net. Il était apparemment là en prévision des commentaires que le rapport susciterait. Il indiquait que l'écho n'avait pas été provoquée par la météo. L'officier responsable de la station de radar et plusieurs membres de son équipage avaient utilisé ce radar pendant sept années et ils pouvaient reconnaître un écho causé par la météo. Cet écho était un vrai écho.

J'ai rapidement pris une carte des Etats-Unis et ai dessiné une ligne du trajet entre Lubbock et la station de radar. Un vol d'OVNI entre ces deux points se dirigerait au Nord-Ouest et les temps dans lesquels on l'a vu aux deux endroits lui donnaient une vitesse d'environ 900 miles par heure.

C'était de loin la meilleure combinaison de rapports d'OVNIS que je j'avais jamais lue et j'avais lu chaque rapport dans les dossiers de l'Air Force.

La première chose que j'ai faite après la lecture des rapports fut de dépêcher un ensemble des photos de Lubbock à l'officier du renseignement de la trente-quatrième Division aérienne à Albuquerque. Je lui ai demandé de montrer les photos à l'employé de l'AEC et à son épouse sans leur dire ce qu'elles étaient. J'ai demandé une réponse par télégramme. Plus tard le jour suivant j'ai reçu ma réponse: "les témoins ont immédiatement dit que c'est ce qu'ils avaient vu dans la nuit du 25 Août. Détails suivent par poste aérienne." Les détails étaient un croquis que l'homme et son épouse avaient fait d'une aile autour de la photo des lumières de Lubbock. Le nombre de lumières dans la photo et le nombre de lumières que les deux observateurs avaient vu sur l'aile ne correspondaient pas, mais ils ont expliqué ceci en disant qu'ils pouvaient avoir été dans l'erreur dans leur estimation.

Le jour suivant j'ai volé vers Lubbock pour voir si je pourrais trouver une réponse à tous ces événements mystérieux.

Je suis arrivé à Lubbock vers 17:00 et j'ai contacté l'officier du renseignement de Reese AFB. Il savait que j'étais en chemin et avait déjà organisé une réunion avec les quatre professeurs. Tout de suite après le dîner nous les avons rencontrés.

Si un groupe avait été trié sur le volet pour observer un OVNI, nous n'aurions pas pu avoir sélectionné un groupe de personnes plus qualifiées techniquement. Ils étaient:

Le Dr. W. I. Robinson, professeur de géologie.

Le Dr. A. G. Oberg, professeur de génie chimique.

Le Professeur W. L. Ducker, chef du département de technologie pétrolière.

Le Dr. George, professeur de physique.

Voici leur histoire:

Dans la soirée du 25 Août les quatre hommes s'asseyaient dans la cour arrière du Dr. Robinson. Ils discutaient de micro-météorites et prenaient le thé. Ils ont souligné ce point en s'en amusant. A neuf heure vingt une formation de lumières a filé à travers le ciel directement au-dessus de leurs têtes. Tout s'est produit tellement rapidement qu'aucun d'eux n'a eu une chance d'obtenir un bonne vue. Un des hommes a mentionné qu'il avait toujours tancé ses étudiants de ne pas être plus observateurs; maintenant il était dans ce cas lui même. Lui et ses collègues ont réalisé qu'ils pouvaient se rappeler seulement quelques détails de ce qu'ils avaient vu. Les lumières étaient de couleur verte bleuâtre étrange et elles étaient en une formation semi-circulaire. Ils ont estimé qu'il y avait de quinze à trente lumières séparées et qu'elles se déplaçaient du Nord au Sud. Leur unique souhait à ce moment était que les lumières réapparaissent. Elles le firent environ une heure plus tard, les lumières sont repassées. Cette fois les professeurs étaient un peu mieux préparés. La surprise initiale étant passée, ils ont eu le temps pour jeter un meilleur regard. Les détails qu'ils s'étaient rappelés du premier vol se sont vérifié. Il y avait une différence; dans ce vol les lumières n'étaient pas en formation ordonnée, elles étaient justes en groupe.

Les professeurs ont raisonné que si les OVNIS sont apparus deux fois ils pourraient revenir. Ils sont revenus. La nuit suivante et apparemment de nombreuses fois plus tard, les professeurs ont fait douze observations supplémentaires pendant les semaines à venir. Pour ces observations postérieurs ils ont ajouté deux personnes supplémentaires à leur équipe d'observation.

Etant méthodiques, car les professeurs d'université le sont, ils ont fait toutes tentatives pour obtenir un ensemble de données valables. Ils ont mesuré l'angle avec lequel les objets ont voyagé et les ont chronométrés. Les multiples vols qu'ils ont vérifiés ont parcouru 90 degrés de ciel en trois secondes, soit 30 degrés par seconde. Les lumières apparaissaient habituellement soudainement à 45 degrés au-dessus de l'horizon au Nord, et s'éteignaient abruptement à 45 degrés au-dessus de l'horizon Sud. Elles ont toujours voyagé dans cette direction du Nord au Sud. En dehors du premier vol, dans lequel les objets étaient dans une formation très semi-circulaire, il n'y eu dans le reste des vols jamais la moindre formation régulière que ce soit. Deux ou trois vols par nuit ont souvent été observés.

Ils avaient essayé de mesurer l'altitude, sans succès. D'abord ils ont essayé de comparer les lumières à la taille des nuages mais les nuages n'étaient jamais près des lumières. Ensuite ils ont essayé une méthode plus raffiné. Ils ont mesuré une ligne perpendiculaire au chemin de vol habituel des objets. Les amis des professeurs ont composé deux équipes. Chacune des deux équipes a été équipée d'appareils de mesure d'altitude, et une équipe a été postée à chaque extrémité de la grande ligne. Les deux équipes étaient en liaison par des radios bi-directionnelles. Si elles apercevaient les objets elles les dépisteraient et chronométreraient, de ce fait obtenant la vitesse et l'altitude.

Malheureusement ni l'une ni l'autre équipe n'a jamais vu les lumières. Mais les lumières n'ont jamais semblé vouloir courir le bon trajet. Les épouses de certains des observateurs ont prétendu les avoir vues depuis leurs maisons en ville. Ceci plus tard s'est avéré être un indice.

Les professeurs n'étaient pas les uniques observateurs des lumières mystérieuses. Pendant deux semaines sur des centaines d'autres à des miles autour de Lubbock ont rapporté qu'ils ont vu les mêmes lumières. Les professeurs ont vérifié plusieurs de ces rapports en comparaison des timing des vols qu'ils avaient vus et enregistré, et beaucoup ont été concordants. Ils ont essayé d'interroger ces observateurs quant à la durée pendant laquelle ils avaient vu les lumières et les angles auxquels ils les avaient vus, mais les professeurs ont appris ce que je savais déjà: les gens sont de piètres observateurs.

Naturellement il y a eu beaucoup de discussion parmi les professeurs et leurs amis quant à la nature des lumières. Quelques calculs mathématiques simples ont prouvé que si les lumières étaient très hautes elles voyageraient très rapidement. La possibilité qu'elles étaient quelques phénomènes naturel a été naturellement discutée et sérieusement considérée. Les professeurs ont fait beaucoup de réflexions et de recherches et ont décidé que s'ils étaient des phénomènes normaux ils étaient quelque chose de tout à fait nouveau. Le Dr. George, depuis lors décédé, avait étudié les phénomènes du ciel nocturne pendant ses années en tant que professeur à l'université de l'Alaska, et il n'avait jamais vu et n'avait entendu parler de quoi que ce soit de semblable auparavant.

C'était l'histoire des professeurs. Il était l'aube quand nous sommes revenus à Reese AFB. Je suis resté assis pendant quelques heures à essayer sans succès de me figurer ce qu'ils avaient vu.

Le jour suivant j'ai encore rencontré l'officier du renseignement et nous sommes allés parler à Carl Hart, Jr., le photographe amateur qui avait pris les photos des lumières. Hart était un étudiant du Texas, en première année de technologie. Son histoire était celle de la nuit du 31 Août alors qu'il était dans son lit en haut de la maison des Hart depuis une demi heure. Il avait comme tout le monde à Lubbock, entendu parler des lumières mais il ne les avait jamais vues. C'était une nuit chaude et son lit était poussé à côté d'une fenêtre ouverte. Il regardait au dehors le ciel nocturne clair, et était couché depuis à peu près une demi-heure, quand il a vu une formation de lumières apparaître au Nord, traverser un secteur dégagé du ciel, et disparaître au-dessus de sa maison. Sachant que les lumières pourraient réapparaître comme elles l'avaient fait dans le passé, il a saisi son Kodak de 35mm, chargé, a placé l'objectif et l'obturateur au dixième à f3,5 et est ensuite sorti se poster au milieu de la cour arrière. Très vite sa vigilance a été récompensé quand les lumières ont fait une deuxième passe. Il a obtenu deux images. Une troisième formation est passée au-dessus de lui quelques minutes plus tard et il a obtenu trois images supplémentaires. Hart a indiqué que tôt du matin suivant il a emmené le rouleau de film non terminé chez un ami qui dirigeait un magasin de développement de photos. Il a expliqué qu'il a fait tout les tirages de son film dans le laboratoire de cet ami. Il a parlé à son ami des images et ils les ont rapidement développées.

J'ai arrêté Hart en ce moment et ai demandé pourquoi il n'a pas été davantage passionné au sujet de ce qui pourrait être les plus importantes photos de ce siècle. Il a dit que les lumières lui avaient semblé être si faibles qu'il était sûr qu'il n'y aurait rien sur les négatifs; mais il a dit que s'il avait pensé qu'il avait eu quelques bonnes images il aurait réveillé son ami pour développer les négatifs tout de suite.

Quand il a développé les négatifs et a vu qu'ils ont montraient une image, son ami a proposé qu'il appellent le journal. D'abord le journal n'a pas été intéressé mais alors ils ont décidé de montrer les photos. J'ai plus tard découvert qu'ils avaient certaines vérifications de leurs propre chef.

Nous sommes allés avec Hart dans son arrière cour pour reconstituer ce qui avait eu lieu. Il a décrit les lumières comme étant de la même couleur verte bleuâtre mate et incandescente que celles vues par les professeurs. La formation était différente, cependant. Les lumières que Hart avait vues volaient toujours en V. Il a tracé le chemin d'où elles sont apparus au-dessus de quelques arbres dans le Nord, par une portion de ciel dégagée au-dessus de la cour arrière, jusqu'au point où elles ont disparu au-dessus de la maison. Par le chemin de vol qu'il a précisé, les lumières avait croisé environ 120 degrés de ciel ouvert en quatre secondes. Cette vitesse angulaire de 30 degrés par seconde correspondait à la vitesse angulaire mesurée par les professeurs.

Nous avons pris un arrangements pour emprunter les négatifs de Hart, l'avons remercié pour ses informations, et sommes partis.

Armé avec une liste de noms d'autres observateurs des lumières mystérieuses, l'officier du renseignement et moi avons commencé dehors à essayer d'obtenir des comptes rendus des autres observations d'OVNIS dans la région de Lubbock. Toutes les histoires au sujet des OVNIS étaient identiques; divers types de formations de feux verts bleuâtres mats, allant généralement du Nord au Sud. Peu de gens avaient des variations. Une dame a vu des stores vénitiens volants et une autre une double théière volante. Un point intéressant était que très peu ont prétendu avoir vu les lumières avant de lire l'histoire des professeurs dans les journaux, mais ceci pourrait poser à nouveau à la vieille question, "les gens regardent-ils en l'air s'ils n'ont pas de raison de le faire?"

Nous avons parlé aux observateurs dans les villes voisines. Leurs histoires étaient identiques. Deux d'entre eux, des opérateurs de tour de contrôle d'un aéroport, ont signalé qu'ils avaient vu les lumières en plusieurs occasions.

Ce fut dans un de ces villes périphériques, Lamesa, que nous avons parlé à un vieux monsieur, d'environ quatre-vingts ans, qui nous a donné une bonne piste. Il avait vu les lumières et les avait identifiés. Depuis qu'il avait lu l'histoire dans le journal il avait regardé. Un soir lui et son épouse étaient dans leur cour recherchant les lumières. Ils ont soudain vu deux ou trois lumières apparaître. Elles ont été visibles pendant plusieurs en secondes, puis elles sont parties. En quelques minutes les lumières ont refait une répétition de cette apparition. L'homme a admis qu'il avait été effrayé. Il a interrompu son histoire des lumières et a s'est lancé dans le récit de son origine comme Texan natif, avec des guerres de territoires, des Indiens, et des diligences. Ce qu'il essayait de préciser était qu'en dépit des guerres indiennes et des attaques de diligences, il avait été effrayé. Son épouse avait été effrayée aussi. Nous avons eu une certaine difficulté à en revenir aux lumières mais nous l'avons finalement fait. La troisième fois qu'elles sont revenues, dit-il, une des lumières a émis un bruit. Il a indiqué, "Plover." Le vieux monsieur avait immédiatement identifié comme plover, un oiseau aquatique à peu près de la taille d'une caille. Plus tard cette nuit, et en plusieurs autres occasions, ils avaient vu la même chose. Après quelques histoires plus horrifiantes mais plus intéressantes du vieux Texas occidental, nous sommes partis.

Notre prochain arrêt était le bureau du surveillant fédéral de la chasse à Lubbock. Nous avons obtenu le fin mot sur les plovers. Nous avons expliqué notre intérêt et le surveillant fut très utile. Il avait été aux alentours de l'Ouest du Texas occidental toute sa vie ainsi il était familiarisé avec la faune. Le ventre blanc huileux d'un plover pouvait facilement réfléchir la lumière, mais les plovers ne voyagent habituellement pas plus nombreux qu'en paires, ou trois au plus. Il n'avait jamais vus ou entendu parler de plovers voyageant en bande de quinze à trente mais, naturellement, ce n'était pas impossible. Les canards, oui, mais probablement pas les plovers. Il a dit que pour une certaine raison inconnue il y avait plus que le nombre habituel de plovers dans le secteur cette automne.

J'étais impatient d'obtenir les négatifs que Hart nous avait envoyé au laboratoire photo du terrain de Wright, mais j'avais encore quelques coup de fils à passer. Je voulais parler aux deux dames qui avaient vu un objet étrange planer près de leur voiture, mais je voulais également écrire mon rapport avant de quitter Lubbock. Deux enquêteurs spéciaux de l'Armée de l'Air de Reese AFB ont offert de parler aux dames, donc je suis resté à la base aérienne et j'ai fini mon rapport.

Cette nuit quand les enquêteurs sont revenus, j'ai entendu l'histoire. Ils avaient passé toute la journée à parler à ces dames et à faire des vérifications discrètes de leur crédibilité.

Les deux dames, une mère et sa fille, avaient quitté leur maison à Matador, Texas, à 70 miles au Nord-Est de Lubbock, à environ douze heure trente P.M. le 31 Août. Elles conduisaient leur voiture quand elles ont soudainement vu "un objet en forme de poire" à environ 150 yards en avant d'elles. Il était juste en dehors du côté de la route, à environ 120 pieds dans le ciel. Il dérivait lentement vers l'Est, "moins que la vitesse exigée pour qu'un avion Piper Cub puisse décoller." Elles encoure roulé sur la route sur environ 50 yards de plus, se sont arrêtées, et sont sortis de la voiture. L'objet, qu'elles estimaient avoir la taille d'un fuselage de B-29, dérivait toujours lentement le long de la route. Il n'y avait aucun signe de n'importe quel fumée d'échappement et elles n'ont entendu aucun bruit, mais elles ont vu un "hublot" sur le côté de l'objet. En quelques secondes l'objet a commencé à prendre de la hauteur et s'est élevé rapidement hors de leur vue. Pendant qu'il s'élevait il a semblé avoir un mouvement se développant en spirales serré.

L'enquête a prouvé que les deux dames étaient "des citoyennes parfaitement censées," avec absolument aucun talent, ou raisons, pour inventer une telle histoire. La fille était assez familiarisées avec les avions. Son mari était un officier de l'Armée de l'Air en Corée à ce moment, et elle avait vécu près des bases aériennes animées proches pendant plusieurs années. Les dames avaient dit que l'objet "dérivait" vers l'Est, ce qui a indiqué qu'il se déplaçait probablement avec le vent, mais davantage de recherches on fait constaté qu'il allait contre le vent.

Les deux investigateurs avaient travaillé toute la journée et n'avaient pas proposé le plus léger début d'une réponse.

Ceci constitua la section finale à mon rapport maintenant volumineux sur l'affaire de Lubbock.

Le matin suivant pendant que je montais à l'aéroport pour attraper un avion qui me ramènerait à Dayton j'ai essayé de rassembler les éléments du puzzle. Il était difficile de croire que tout ce que j'avais entendu était vrai. Est-ce qu'une énorme aile volante était passée au-dessus d'Albuquerque et avait parcouru 250 milles à Lubbock en environ quinze minutes? Ce serait à peu près 900 miles par heure. La station de radar à Washington a-t-elle détecté la même chose? Je ai vérifié les distances sur les grandes cartes murales opérationnelles des vols juste avant quitter Reese AFB. Il y avait 1.300 milles de Lubbock à l'emplacement du radar. Ayant parlé aux gens, nous avons décidé que les lumières étaient apparemment toujours autour de Lubbock à 23:20 et le radar les détectées juste après minuit. Elles auraient dû voyager à environ 780 milles par heure. C'était assez proche de la vitesse de 900 mph synchronisée par les deux radars. Les photos des lumières de Lubbock coïncidaient avec la description de ce que l'employé de l'AEC et son épouse avaient vu à Albuquerque. Personne à Lubbock, cependant, n'avait rapporté voir une "aile volante" avec des lumières. Tout ceci tournait dans mon esprit quand je descendais de la voiture de fonction à l'aéroport de Lubbock.

Mon avion avait déjà atterri donc j'ai signé au comptoir des billets, ai pris un journal du matin, j'ai couru dans l'avion. Je me suis assis à côté d'un homme portant des bottes de cow-boy et un chapeau Stetson. J'ai bientôt appris qu'il était le propriétaire retraité d'un ranch de Lubbock.

Sur la première page du journal il y avait un compte rendu sur un grand météore qui avait filé à travers le Nouveau Mexique, le Texas occidental et l'Oklahoma la nuit d'avant. Selon le récit du journal, il était très spectaculaire et a impressionné un bon nombre de gens à Lubbock. J'étais intéressé par l'histoire parce que j'avais vu ce météore. Ce fut une vision spectaculaire et je pouvais facilement comprendre comment de telles choses pouvaient être qualifiées d'OVNI. Mon compagnon du siège doit avait remarqué que je lisais l'histoire du météore parce qu'il a commenté qu'un ami à lui, l'homme qui l'avait conduit à l'aéroport, l'avait vu. Nous avons parlé du météore. Ceci a mené à une discussion à propos d'autres événements bizarres et m'a permis de saisir l'opportunité de lui faire évoquer les lumières de Lubbock. Il m'a demandé si j'en ai entendu parler. J'ai dit que j'avais entendu quelques vagues histoires. J'avais espéré que ceci barre la route à une redite de tous les comptes rendus détaillés des histoires avec lesquelles j'avais été saturé avec pendant les derniers cinq jours, mais ce ne fut pas le cas. J'ai entendu tous les détails encore une fois.

Pendant qu'il parlait dessus, je me suis adossé dans mon siège attendant que quelque chose se produise. C'est arrivé assez vite. Le propriétaire de ranch a hésité et la tonalité de sa voix a changée en une tonalité moitié d'excuse et moitié de fierté. J'avais entendu cette transition souvent ces derniers mois; il allait me parler de l'OVNI qu'il avait vu. Il allait me dire qu'il avait vu les feux verts bleuâtres. J'avais tort; ce qu'il a dit m'a tiré de mon ennui.

La même nuit que les professeurs d'université avaient vu leur formation de lumières, son épouse avait vu quelque chose. Personne à Lubbock n'a su l'histoire, même pas leurs amis. Il n'a pas voulu que qui que ce soit puisse penser que lui et son épouse étaient fous. Il m'en parlait seulement parce que j'étais un étranger. Juste après l'obscurité son épouse était allée dehors prendre quelques draps qui séchaient sur la corde à linge. Il était à l'intérieur de la maison lisant le journal. Soudainement son épouse s'était précipitée dans la maison, selon ses mots, "aussi blanche que les draps qu'elle portait." D'autant qu'il pouvait s'en souvenir c'était environ dix minutes avant que les professeurs ont fait leur première observation. Il s'est interrompu à ce moment de son récit pour me parler de son épouse, elle n'était pas encline à "travailler du chapeau" et elle "n'a jamais raconté de fables." Cette qualification de caractère était également une norme pour les gens parlant d'histoires d'OVNIS. La raison pour lauelle son épouse était tellement bouleversée était qu'elle avait vu un grand objet glisser vite et silencieusement au-dessus de la maison. Elle a dit qu'il ressemblait à "un avion sans fuselage." Sur le bord arrière de l'aile il y avait des paires de lumières bleuâtres incandescentes. L'observation d'Albuquerque! Il a dit qu'il n'avait aucune idée ce que son épouse avait vu mais il a pensé que c'était une histoire intéressante.

C'était une histoire intéressante. Cela m'a frappé entre les deux yeux. Je savais que le propriétaire de ranch et son épouse ne pouvaient probablement pas avoir entendu l'histoire du couple d'Albuquerque, seulement eux et un petit nombre de gens de l'Armée de l'Air étant au courant. Les chances de deux racontars de compositions identiques étaient infinitésimales, d'autant plus que ni l'un ni l'autre d'elles ne coincidaient avec la description standard des lumières de Lubbock. Je me suis demandé combien d'autres à Lubbock, à Albuquerque, ou dans le Sud-ouest avaient vu un OVNI semblable pendant cette période et avaient hésité à le mentionner.

J'ai essayé d'obtenir quelques faits de plus du propriétaire de ranch mais il m'a dit que c'était tout ce qu'il savait. A Dallas j'ai embarqué sur un avion pour Dayton et il a continué vers Bâton Rouge, ne sachant jamais ce qu'il ajouté à l'histoire des lumières de Lubbock.

Sur le trajet vers Dayton j'ai réfléchi à un angle d'attaque pour les milliers de mots de notes que j'avais pris. La meilleure chose à faire, ai-je décidé, était de traiter chaque observation de la série des lumières de Lubbock comme un incident séparé. Tous semblaient dépendre l'un de l'autre pour leur importance. Si les objets qui ont été rapportés dans plusieurs des incidents pouvaient être identifiés, le reste deviendrait simplement des rapports d'OVNIS normaux. Les photographies prises par Carl Hart, Jr., sont devenues la priorité de l'ordre du jour.

Dès que j'ai atteint Dayton j'ai apporté les négatifs de Hart au laboratoire de reconnaissance photo du terrain de Wright. Ce laboratoire, fourni en personnel experts en matière de photographie de l'Air Force, a fait tout de leur possible pour analyser les photographies. Elles sont allé travailler sur les négatifs et ont bientôt fait leur rapport.

Il y avait à l'origine eu cinq négatifs, mais quand nous avons demandé à les emprunter Hart put seulement produire quatre. Les négatifs étaient rayés et très sales parce que tant de personnes les avaient manipulés, ainsi il était difficile de distinguer les images photographiques réelles des taches de poussières et des éraflures. La première chose que le laboratoire a fait fut de regarder chaque tache sur les négatifs pour voir si c'était une image photographique réelle. Ils ont constaté que les photos ont montré une formation de lumières en V inversé. Dans chaque photo l'image individuelle de chaque lumière était brouillé du fait du mouvement de l'appareil photo, mais par examen minutieux et soigneux de chaque image brouillée ils pouvaient déterminer que les lumières originales que Hart avait photographiées étaient circulaires, du type sources de lumière ponctuelles. Comme une étoile brillante, ou une ampoule éloignée. Ensuite ils ont fait des agrandissements à partir des négatifs et ont soigneusement tracé la position de chaque lumière dans la formation.

Dans chaque photographie les lumières individuelles avaient décalées leur position selon un modèle établissant que la formation était bien une formation définie.

Un facteur additionnel qui a été montré dans le rapport était que bien que les photos aient été prises une nuit claire aucune image des étoiles ne pouvait être trouvé dans le fond du ciel. Ceci a prouvé une chose, que les lumières, qui étaient surexposées dans la photographie, étaient beaucoup plus lumineuses que les étoiles, ou que les lumières ont affecté le film davantage que la lumière des étoiles.

C'était tout ce que les photos avaient montré. Il était impossible de déterminer la taille de chaque image du groupe, ou sa vitesse, ou son altitude.

La prochaine chose était d'essayer de reproduire ce que Hart a indiqué qu'il avait fait. J'ai demandé l'aide de plusieurs amis et nous avons essayé de photographier une lumière mobile. Quand nous avions parlé à Hart à Lubbock, il nous avait emmené dans sa cour arrière, où il avait pris les photos. Il avait tracé le chemin de vol des lumières à travers le ciel. Nous l'avons fait estimer la vitesse en suivant un vol imaginaire des lumières à travers le ciel. Il a donné un temps d'environ quatre secondes. Nous avions un appareil photo identique à celui que Hart avait utilisé et nous avons installé une lumière se déplaçant à la même vitesse que celle à laquelle les OVNIS avaient volé. Nous avons essayé de prendre des photographies. En quatre secondes nous pouvions obtenir seulement deux clichés médiocres. Ceux-ci étaient très brouillés, beaucoup plus mauvais que ceux de Hart, à un dixième de seconde de vitesse d'obturateur. Nous avons répété notre expérience plusieurs fois, chaque fois avec les mêmes résultats. Ceci a fait que beaucoup de gens doutent de l'authenticité des photos de Hart.

Avec le rapport réalisé par le laboratoire de photo en mains, j'étais toujours sans réponse. Le rapport était intéressant mais n'a rien prouvé. Tout que je pouvais faire était d'obtenir des avis de sources qualifiées que je pourrais trouver. Un physiologiste au laboratoire sanitaire de l'Air a démonté la théorie de synchronisation immédiatement en disant que si Hart avait été excité il avait pu facilement avoir pris trois ou quatre photos en quatre secondes alors que nous n'avions pu en obtenir que deux en quatre secondes dans notre expérience. Plusieurs photographes professionnels, l'un d'eux étant un photographe de haut niveau de Life, ont dit que si Hart était familiarisé avec son appareil photo et était familier les clichées en action de panoramique, ses photos auraient montré beaucoup moins de flou que les nôtres. Je me suis rappelé ce que j'ai entendu parler de Hart ayant photographié des événements sportifs pour le journal de Lubbock. Ceci nécessitait une bonne technique de panoramique.

Les photographies ne correspondaient pas avec la description des lumières que les professeurs avaient vues; en fait, ils étaient fermement convaincues qu'elles étaient "des fabrications faites à la maison." Les professeurs avaient rapporté des lumières douces et incandescentes pourtant les photos ont montré ce qui devait avoir été des lumières extrêmement lumineuses. Hart a rapporté une formation parfaite tandis que les professeurs, excepté pour le premier vol, rapportaient un groupe désordonné. Il n'y avait aucune manière d'expliquer ce désaccord dans l'arrangement des lumières. Naturellement, il n'était pas impossible que la nuit ou Hart a vu les lumières elles aient volé dans une formation en V. La première fois que les professeurs les ont vues elles volaient en demi-cercle.

Il était difficile expliquer l'intensité des lumières. Je suis encore allé voir les gens su laboratoire de reconnaissance des photos. Je leur ai demandé s'il y avait n'importe quelle situation possible qui pourrait causer ceci. Ils ont dit oui. Une source lumineuse intensément lumineuse qui a eu une couleur loin dans l'extrémité rouge du spectre, proche de l'infrarouge, pourrait le faire. L'oeil n'est pas sensible à une telle lumière, il pourrait sembler faible à l'oeil pourtant être " lumineux " au film. Je leur ai demandé quel genre de source lumineuse causerait ceci. "Il y a plusieurs choses, si vous voulez spéculer," ont-ils dit, "des températures extrêmement élevées par exemple." Mais ils ne voulaient pas aller plus loin. "Nous n'avons rien en ce monde qui vole et qui semble faible à l'oeil et pourtant se montrerait lumineux sur une photo, ont-ils dit."

Ceci mis fin à la recherche sur les photographies, et la recherche finissait en cul de sac. Ma conclusion officielle, qui fut plus tard donnée à la presse, était que "on n'a jamais put prouver que les photos sont un canular mais pas non plus qu'elles sont authentiques." Il n'y avait aucune réponse précise.

L'emphase de la recherche s'était maintenant reportée sur l'observation des professeurs. La maigre quantité de données qu'ils avaient recueillies semblait être précise mais elle étaient peu concluante en ce qui concerne l'obtention d'une réponse précise. Ils avaient mesuré deux choses, quelle quantité de ciel les objets avaient croisée en un certain temps et l'angle d'un côté de la formation avec l'autre. Ces chiffres ne signifiaient pas grand chose, cependant, puisque l'altitude à laquelle la formation des lumières avait volé était inconnue. Si vous supposiez que les objets volaient à une altitude de 10.000 pieds vous pouviez facilement calculer qu'ils voyageaient à environ 3.600 milles par heure, soit cinq à six fois la vitesse du son. La formation aurait été d'environ 1.750 pieds de large. Si chaque lumière était un objet séparé elle pourrait avoir au aux environs de 100 pieds de diamètre. Ces chiffres étaient seulement une conjecture puisque personne n'a su si les lumières étaient au-dessus ou en-dessous des 10.000 pieds. Si elles avaient été plus hautes elles seraient allées plus rapidement et auraient été plus grandes. Si elles avaient volé à moins de 10.000 pieds, elles auraient été plus lentes et plus petites.

La seule piste solide qui s'était développé tandis que l'officier du renseignement de Reese AFB et moi étudiions les observations des professeurs était que les OVNIS étaient des oiseaux réfléchissant les lumières de ville; spécifiquement des plover. Le vieux cowboy de Lamesa avait décrit quelque chose d'identique à ce que les professeurs ont décrit et c'étaient des plovers. Deuxièmement, toutes les fois ou les professeurs ont laissé la proximité de leurs maisons pour rechercher les lumières ils ne les ont pas vues, pourtant leurs épouses, qui sont restées à la maison, les ont vues. Si les "lumières" étaient des oiseaux elles voleraient bas et ne pourraient pas être vues sur plus que quelques cent pieds. Or à Lubbock j'avais noté que plusieurs boulevards principaux étaient éclairés avec la lumière bleuâtre de réverbères à vapeur de mercure. J'ai appelé l'officier du Renseignement à Reese AFB et il m'a envoyé par avion une carte de la ville de Lubbock avec les rues éclairées à la vapeur de mercure marquées dessus. L'endroit où les professeurs avaient fait leurs observations était près d'une de ces rues. Le grand accroc dans cette théorie était que des gens habitant à des miles de ces boulevards éclairés au vapeurs de mercure avaient également rapporté les lumières. Je ne savais pas lesquelles de ces observations étaient dus à la puissance de la suggestion et combien étaient authentiques. Si je pouvais l'avoir trouvé, il aurait été possible de tracer les observations à Lubbock, et si elles étaient toutes situés près des boulevards éclairés, les oiseaux seraient une réponse. Ceci, cependant, il était impossible de le faire.

Le fait que les lumières n'ont fait aucun bruit perceptible a semblé être une indication. Les oiseaux ou les phénomènes lumineux ne font aucun bruit, mais à que diriez-vous d'un certain objet de taille appréciable voyageant près au-dessus de la vitesse du son? Les avions à réaction ne volent pas aussi rapidement que la vitesse du son mais ils font un bruit terrible. Les obus d'artillerie, qui vont beaucoup plus vite que les avions, sifflent quand ils traversent les airs. Je savais que la majeure partie du bruit d'un jet est dû à l'air chauffé se précipitant hors de la tuyère de queue, mais je ne savais pas exactement quelle quantité de bruit cela cause. Si un avion à réaction avec un moteur silencieux pouvait être construit, combien de bruit ferait-il? A quelle distance pourrait-on l'entendre? Pour obtenir la réponse j'ai contacté le Comité consultatif national pour le laboratoire d'aéronautique de Langley AFB, un organisme gouvernemental qui se spécialise dans la recherche aéronautique. Ils ne savaient pas. Ni eux ni quiconque autrement n'avaient jamais fait la moindre recherche sur une cette question. Leur avis était qu'un tel avion ne pourrait pas être entendu à 5.000 ou 10.000 pieds de distance. L'aérodynamicien au laboratoire d'aviation du terrain de Wright en a convenu.

J'ai appelé les laboratoires de recherches balistiques de l'armée à Aberdeen Proving Grounds dans le Maryland, pour découvrir pourquoi les obus d'artillerie sifflent. Ces gens développent et examinent toutes sortes d'obus donc ils auraient une réponse si qulqu'un pouvait en avoir une. Ils ont dit que l'essentiel du sifflement d'un obus d'artillerie est probablement provoquée par l'extrémité plate à l'arrière de l'obus. Si un obus parfaitement profilé pouvait être employé il ne ferait aucun sifflement audible.

Ce que j'ai découvert, ou n'ai pas découvert, au sujet du bruit d'un objet se déplaçant à plusieurs fois la vitesse du son était typique de presque chaque question qui a été soulevée concernant les OVNIS. Nous travaillions dans un domaine où il n'y avait aucune réponse précise aux questions. Parfois nous entrions dans des terrains avançés au sommet des niveaux actuels de la recherche. Dans d'autres exemples nous entrions dans des domaines où aucune recherche n'avait été faite du tout. Cela a fait que le problème de l'analyse des OVNIS devenait un débat d'avis. Tout que nous pouvions faire était d'espérer que les avis que nous obtenions étaient les meilleurs.

Mes tentatives de tirer une conclusion définie quant à ce que les professeurs avaient vu aboutissaient à une page blanche. Je n'ai pas eu plus de succès que je n'en ai eu en tentant de tirer une conclusion sur l'authenticité des photographies.

Une analyse complète des rapports sur des ailes volantes vues par l'épouse du propriétaire d'un ranch retraité à Lubbock et l'employé de l'AEC et son épouse à Albuquerque a été faite. L'histoire des deux dames qui ont vu l'objet en forme de poire couleur aluminium planant près de la route près de Matador, le Texas, a été étudiée, vérifiée, et re-vérifiée. Une autre page blanche sur chacune de ces trois observations.

Au moment ou je me mettais à travailler sur le rapport de la station de radar dans l'état de Washington, les données des conditions atmosphériques régnaient la nuit de l'observation étaient arrivées. J'ai confié la chemise de l'incident radar aux spécialistes en électronique à l'ATIC. Ils ont fait l'analyse et ont déterminé que les cibles ont été provoquées par la météo, bien que cela ait été un cas limite. Ils de plus conjecturé que puisque les cibles avaient été détectées sur deux radars, si je vérifiais je découvrirais que les deux cibles ont semblé différentes sur les deux écrans radar. C'est une caractéristique d'une cible météo détectée sur des radars fonctionnant sur différentes fréquences. J'ai vérifié. J'ai appelé la station de radar et ai parlé au capitaine qui était responsable de l'équipe la nuit où la cible avait été détectée.

La cible était identique sur les deux écrans. C'était une des raisons pour laquelle on avait fait le rapport, m'a dit le capitaine. Si la cible n'avait pas été la même sur les deux écrans, il n'aurait pas rédigé de rapport puisqu'il aurait lui-même avoir détecté une cible causée par la météo. Il m'a demandé ce que l'ATIC a pensé de l'observation. Je lui ai dit que le capitaine James a conclu que c'était un phénomène météo. Juste avant que la communication longue distance entre Dayton et Washington fut coupée, j'ai eu droit à un certain commentaire au sujet des gens assis dans leurs fauteuils à des miles des chaises pivotantes des écrans radars les plus proches. J'en ai déduit qu'il n'était pas d'accord que la cible a été provoquée par la météo. Mais c'est ce qui est officiellement maintenu aujourd'hui.

Bien que le cas des lumières de Lubbock soit officiellement mort, son souvenir est vivace. Il n'y a jamais eu plus de rapports fiables "d'ailes volantes" mais des lumières quelque peu semblables à celles vues par les professeurs ont été encore rapportées. Dans environ 70 pour cent de ces cas il s'est avéré qu'elles étaient des oiseaux réfléchissant des lumières de ville.

Les éléments connus du cas, les observations des professeurs et les photos, ont été traînés dans les deux sens à travers chaque type de papier sur lequel du matériel écrit pourrait être déposé, de la pâte à papier bon marché jusqu'aux pages lisses en papier glacé de Life. Les fanatiques des soucoupes ont étudié et ont offert le cas en tant que preuve totalement concluante, avec les photos, que les OVNIS sont interplanétaires. Le Dr. Donald Menzel de Harvard a étudié le cas et a déchiré les observations en lambeaux dans Time, Look, et dans son livre, "Soucoupes Volantes," avec la théorie que les professeurs regardaient simplement les lumières réfléchies de la ville. Mais aucun de ces gens n'a même jamais eu accès au rapports complets. C'est ici la première fois qu'il ait jamais été imprimé.

Les seuls personnes en dehors du Projet Blue Book qui ont étudié le cas complet des lumières de Lubbock étaient un groupe qui, dû à leurs associations avec le gouvernement, a eu accès complet à nos dossiers. Et ces personnes n'étaient pas des auteurs de BD ou des fanatiques des petits hommes verts, elles étaient des scientifiques, des experts en matière de fusée, des physiciens nucléaires, et des experts en matière de renseignement. Ils s'étaient réunis pour étudier nos rapports OVNIS parce qu'ils étaient convaincus que certains des OVNIS qui étaient rapportés étaient des vaisseaux spatiaux interplanétaires et les séries de Lubbock étaient l'un de ces rapports.

Le fait que les formations des lumières étaient dans des configurations différentes ne les a pas tracassées; en fait, cela les a convaincus d'autant plus que leurs idées de la façon dont un vaisseau spatial pourrait fonctionner étaient correctes.

Ce groupe de scientifiques a cru que les vaisseaux spatiaux, ou au moins la pièce du vaisseau spatial qui est venu relativement près de la terre, devraient avoir une aile fortement inclinée en arrière pour décoller en configuration. Et ils ont cru que pour la propulsion et le pilotage l'engin devait avoir une série de petits tuyères de réacteurs tout autour de son bord. Diverses combinaisons de ces petits gicleurs seraient allumées pour obtenir diverses attitudes de vol. Les lumières que les divers observateurs ont vues différaient dans leur arrangement parce que l'engin volait dans différentes attitudes de vol.

(trois ans après le gouvernement Canadien a annoncé que c'était exactement la manière dont ils avaient projeté commander la soucoupe volante qu'ils essayaient de construire. Ils ont dû renoncer à leurs plans pour le développement de cette soucoupe volante, mais maintenant le projet est assuré par l'Armée de l'Air des États-Unis.)

C'est l'histoire complète des lumières de Lubbock comme elle est rapportée dans les dossiers de l'Armée de l'Air, une des collections les plus intéressantes et les plus controversée des observations d'OVNIS jamais rapportées à Blue Book. Officiellement toutes les observations, sauf pour l'OVNI qui a été pris sur radar, sont des inconnus.

Personnellement j'ai pensé que les lumières des professeurs pourraient avoir été un certaine sorte d'oiseaux réfléchissant la lumière des réverbères au mercure, mais j'avais tort. Ce n'étaient pas des oiseaux, ce n'étaient pas des lumière réfléchies, mais ce n'étaient pas des vaisseaux spatiaux. Les lumières que les professeurs ont vues - l'épine dorsale de la série des lumières de Lubbock - ont été franchement identifiées comme phénomène normal très banal et facilement explicable.

Il est très malheureux que je ne puisse pas divulguer exactement la manière que la réponse a été trouvée parce que c'est une histoire intéressante de la façon dont un scientifique a mis au point l'instrumentation complète pour dépister les lumières et de la façon dont il a passé plusieurs mois a examiner théorie après théorie jusqu'à ce qu'il ait finalement trouvé la réponse. Raconter l'histoire mènerait à son identité et, en échange de son histoire, j'ai promis à l'homme l'anonymat complet. Mais il m'a entièrement convaincu qu'il avait trouvé la réponse, et après avoir ensuite entendu des centaines d'explications d'OVNIS, je ne suis pas facile à convaincre.

Avec la partie la plus importante des lumières de Lubbock "résolues" - les observations par les professeurs - les autres parties redeviennent seulement de bons rapports OVNIS.


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Cette page a été mise à jour le 28.12.2001