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ACUFO:

ACUFO est un catalogue à visée exhaustive des cas de rencontres entre aéronefs et OVNIS, qu'elles soient «expliquées» ou «inexpliquées».

Le catalogue ACUFO donne pour chaque cas un dossier comprenant un numéro de cas, un résumé, des informations quantitatives (date, lieu, nombre de témoins...), des classifications, l'ensemble des sources mentionnant l'affaire, avec leur références, une discussion du cas dans le but d'une évaluation de ses causes, et un historique des changements apportés au dossier.

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Villers-Bocage, France, le 9 janvier 1918:

Numéro de cas:

ACUFO-1918-01-09-VILLERSBOCAGE-1

Résumé:

Pendant et après la Première Guerre mondiale, un certain nombre d'histoires fantastiques sont apparues dans des magazines et des livres. L'une d'elles a été citée en 2004 par Joseph Trainor, un citoyen américain qui publiait sur le Web un bulletin composé de nouveaux rapports d'observations d'OVNIS et parfois d'histoires d'OVNIS du passé.

Trainor a raconté que les gens demandent parfois s'il y avait eu des OVNIS pendant la Première Guerre mondiale qui pourraient être comparés aux célèbres «foo-fighters» de la Seconde Guerre mondiale; il répond que oui, et continue avec l'histoire de «Lady Sopwith».

Il a déclaré que le 9 janvier 1918, un avion britannique S.E.5 piloté par le lieutenant Frederick Ardsley du Royal Flying Corps se trouvait à 3 000 mètres en patrouille tôt le matin entre Amiens et Villers-Bocage dans le nord de la France. Il a eu «une soudaine impulsion» de regarder vers sa gauche et y a vu un autre S.E 5 voler à quelques mètres de lui. Cet avion avait un nez peint en rouge vif, un canon Lewis sur l'aile supérieure et des mitrailleuses jumelées montées sur le fuselage juste devant le cockpit.

Puis Ardsley s'est rendu compte que le moteur de l'autre S.E.5 était étrangement muet, avec un son ressemblant au bourdonnement de jouets. Il manquait également les cocardes bleu-blanc-rouge du RFC et le numéro d'identification d'escadron. Au lieu de cela, il y avait un curieux symbole doré de Vénus sur le fuselage.

Ensuite, le pilote de cet autre avion lui a fait un salut enjoué. Ardsley hocha la tête et lui rendit son salut. Ensuite, le pilote a levé la main et a retiré la casquette en cuir à lunettes, laissant une cascade de cheveux dorés se déployer dans le sillage, et Ardsley «a entendu son rire jubilatoire par-dessus du bruit de son propre moteur.»

Cette femme semblait le taquiner, faisant des expressions exagérées de baisers et clignant de ses yeux bleus; puis elle s'assit sur le rebord en osier du cockpit, dos à Ardsley. Soudain, elle se penche en avant, saisit la volumineuse jupe kaki, «et exécute une dans de French Cancan qui aurait fait l'envie de La Goulue». Le sillage «a fait se déployer la jupe, exposant un derrière galbé vêtu de satin blanc.»

La femme est rentrée dans le cockpit, a fait brusquement tourner son vers la gauche. Ardsley a appuyé sur la manette des gaz et a suivi son avion, mais elle s'est dirigée vers un banc de nuages à 6 000 mètres et Ardsley n'a pas pu la rattraper. Il avait essayé de tirer avec son pistolet Lewis, «mais il s'est bloqué!»

L'histoire raconte que des observateurs au sol ont signalé le combat aérien des plus inhabituels d'un S.E.5 du 49e Escadron à la poursuite d'un S.E.5 au nez rouge.

Deux heures plus tard, Ardsley a affronté un chef d'escadron en colère sur son terrain près d'Amiens, lui a dit que l'autre pilote était une femme, a raconté l'événement, et le chef d'escadron a décidé de rapporter tout cela comme une simulation de combat aérien.

L'histoire «s'est répandue sur toute la longueur du front» et fin janvier 1918, le pilote allemand Albert Rœhl, «a été abattu et capturé» derrière les lignes alliées, et a déclaré au chef d'escadron britannique qu'il avait été abattu par une Walkyrie. L'histoire raconte que d'autres pilotes allemands capturés ont également affirmé avoir été abattus par «une jeune fille qui pilotait un triplan Sopwith rouge», ou dans certains cas, un S.E.5 au nez rouge. Les aviateurs alliés ont affirmé avoir vu une sirène blonde sauter partout à douze mille pieds, tirant sur les queues des Fokkers et des Halberstadt sans méfiance, dit l'histoire, et il a été raconté que Robert Tuchel, 6 ans, prêt à se faire fesser par sa mère, avait réussi à s'enfuir lorsqu'elle avait vu un S.E.5 au nez rouge filer sur les toits.

L'histoire racontait ensuite d'interminables «théories» de l'époque à propos de «Lady Sopwith»; les pilotes britanniques pensaient qu'il s'agissait de Lois, la sœur du capitaine Albert Ball, un as célèbre abattu quelques mois plus tôt. Lois était considérée comme un garçon manqué qui «menait le fléau de la vengeance familiale».

Les Américains avaient tendance à considérer «Lady Sopwith» comme le prototype d'un «escadron secret» de femmes pilotes développé par le Corps des Transmissions de l'armée américaine. D'autres disent qu'elle était une suffragette en mission spéciale pour le président Woodrow Wilson. Pour d'autres, ce n'était qu'un coup de publicité imaginé par le directeur de l'information sur la guerre de Wilson, George A. Creel.

En juin 1918, des soldats américains, impressionnés par l'histoire de l'as allemand Manfred von Richthofen, affirmèrent que la femme pilote était la sœur du baron, désireuse de se venger de la mort de son célèbre frère; cependant, Trainor rappelle que ladite sœur, Freida von Richthofen, était mariée au romancier britannique D.H. Lawrence et a passé 1918 en internement au Royaume-Uni comme ennemie.

Trainor a ajouté que longtemps après la guerre, le romancier Arch Whitehouse a spéculé sur les origines de «Lady Sopwith» et a déclaré qu'il savait que la base de la légende avait commencé sur un aérodrome près de Chipilly, près de la Somme, où dans un escadron de S.E.5 aux alentours de Noël 1917, 5 pilotes, «toujours prêts à faire quelque bonne diablerie», organisèrent une fête d'escadron complétée par une représentation théâtrale avec l'un des meneurs jouant le rôle d'une femme. Whitehouse pensait que ce pilote, habillé en «drag queen» et portant une perruque blonde, avait grimpé dans un cockpit de S.E.5 après la représentation, avait été vu de loin par certains mécaniciens, et c'est ainsi que serait née la légende de «Lady Sopwith».

Données:

Données temporelles:

Date: 9 janvier 1918
Heure: Tôt le matin.
Durée: ?
Date du premier rapport connu: 1918 ou 1957
Délai de rapport: Jours, décennies.

Données géographiques:

Pays: France
Département/état: Somme
Commune ou lieu: Villers-Bocage

Données concernant les témoins:

Nombre de témoins allégués: Plusieurs.
Nombre de témoins connus: ?
Nombre de témoins nommés: 1

Données ufologiques:

Témoignage apporté via: Livre sur la 1ère Guerre mondiale, ufologue sur le Web.
Conditions d'éclairage: Début du jour.
OVNI observé: Oui.
Arrivée OVNI observée: Non.
Départ OVNI observé: Oui.
Actions OVNI: Approche, le pilote danse, part.
Actions témoins: Essaye de tirer, essaye de rattraper.
Photographies: Non.
Dessins par témoins: Non.
Dessins approuvé par témoins: Non.
Sentiments des témoins: ?
Interprétations des témoins: Avion, femme pilote.

Classifications:

Senseurs: [X] Visuel: Plusieurs.
[ ] Radar aéronef: N/A.
[ ] Radar sol directionnel: N/A.
[ ] Radar sol altitude: N/A.
[ ] Photo:
[ ] Film/vidéo:
[ ] Effets EM:
[ ] Pannes:
[ ] Dégâts:
Hynek: RR3
Armé / non armé: Armé, mitrailleuses, pistolet.
Fiabilité 1-3: 1
Etrangeté 1-3: 3
ACUFO: Légende urbaine, sans rapport avec les OVNIS.

Sources:

[Ref. jtn1:] JOSEPH TRAINOR:

1918: LADY SOPWITH

Les gens demandent parfois s'il y avait eu des objets volants non identifiés pendant la Première Guerre mondiale, comparables aux fameux «foofighters» de la Seconde Guerre mondiale.

Oui, il y a eu une vague d'«avion mystérieux» en 1918, la dernière année de la Première Guerre mondiale, et elle mettait en vedette l'une des personnalités les plus étranges de ce conflit: une femme pilote qui défiait tous les arrivants, alliés et allemands.

L'étrange saga a commencé un mercredi 9 janvier 1918. Un scout britannique S.E.5, piloté par le lieutenant Frederick Ardsley, effectuait une patrouille matinale entre Amiens et Villers-Bocage, dans le nord de la France. Ardsley était à la recherche de ballons de barrage allemands en forme de saucisse, avançant à 10 000 pieds (3 000 mètres), le sillage glacé tirant sur sa casquette en cuir et son écharpe volante en soie.

Tout à coup, Ardsley eut une soudaine envie de regarder à sa gauche. Il le fit, puis cligna des yeux d'étonnement derrière ses lunettes. Volant à quelques mètres de son biplan se trouvait un autre S.E.5 du Royal Flying Corps (précurseur de l'actuel RAF-J.T.), doté d'un nez rouge vif, d'un canon Lewis sur l'aile supérieure et de mitrailleuses jumelées montées sur le fuselage du biplan juste devant le cockpit.

Un de nos gars, songea Ardsley. Merci mon Dieu pour ça! S'il avait été un Boche, il m'aurait eu, c'est certain.

Le jeune pilote avait le sentiment étrange que quelque chose n'allait pas. Puis il réalisa ce que c'était le moteur de l'autre S.E.5 qui était étrangement coupé. En effet, cela ressemblait plus au bourdonnement d'un jouet de magasin qu'au rugissement guttural d'un moteur Rolls-Royce. Il a également remarqué que l'autre avion ne portait pas les cocardes bleu-blanc-rouge du RFC ni aucun numéro d'escadron d'identification. Au lieu de cela, il y avait un curieux symbole doré sur le fuselage en toile: le signe astrologique de Vénus.

L'autre pilote lui a fait un salut enjoué. Ardsley hocha la tête et lui rendit son salut. Puis le pilote leva la main et ôta la casquette en cuir à lunettes, laissant une cascade de cheveux dorés se dérouler dans le sillage. Il entendit son rire jubilatoire malgré le bruit de son propre moteur.

«C'est quoi ce bintz?!?» hurla Ardsley, bouche bée devant la femme pilote.

Elle semblait le taquiner, faisant des expressions exagérées de baisers et clignant de ses yeux bleu bleuet. Puis elle a commencé à se déplacer dans son propre cockpit.

Maintenant, que fait-elle? se demanda le pilote stupéfait.

Elle était assise sur le rebord en osier du cockpit, le dos vers Ardsley. Soudain, elle se pencha en avant, agrippa la volumineuse jupe kaki et exécuta un numéro de French Cancan qui aurait fait l'envie de La Goulue. Le sillage a soulevé la jupe, exposant un derrière galbé vêtu de satin blanc.

La mâchoire d'Ardsley tomba. Le derrière vêtu de satin se déplaçait dans un mouvement rythmé d'un côté à l'autre. Le pilote du RFC ne parvenait pas à croire ce qui se passait. Je dois rêver, se dit-il.

Riant joyeusement, elle abaissa la jupe gonflée, se laissa tomber dans le cockpit et, avec un autre signe enjoué, tourna brusquement vers la gauche. Ardsley a appuyé sur l'accélérateur et lui a emboîté le pas, son moteur bourdonnant devenant de plus en plus intense.

Les observateurs au sol ont fait tourner les manivelles de leurs téléphones de terrain et ont signalé un combat aérien des plus inhabituels: un S.E.5 du 49e Escadron à la poursuite d'un S.E.5 au nez rouge.

Ardsley était un pilote expérimenté (ce qui signifie qu'il avait survécu à ses trois premières semaines sur le front occidental - J.T.), et il s'efforçait de suivre les acrobaties folles de la mystérieuse aviatrice. Chaque fois qu'il avait ce fichu S.E.5 dans son viseur, elle réussissait à plonger, à s'élancer, à rouler ou à se séparer en S pour se mettre hors de danger. Ou bien, une soudaine poussée de vitesse mystérieuse la mettait juste hors de portée de ses mitrailleuses.

Soudain, son S.E.5 a commencé à grimper, se dirigeant vers un banc de nuages à 20 000 pieds (6 000 mètres). Ardsley écoutait attentivement, mais contrairement au sien, son moteur ne semblait pas fonctionner. Il a armé les deux mitrailleuses du fuselage et a tiré. Les deux armes se turent au bout de quatre secondes. Fronçant les sourcils sinistrement, il tendit la main et déclencha le pistolet Lewis. Il était enrayé!

Le froid des hautes altitudes piquait ses lèvres exposées. Il avait du mal à reprendre son souffle. Son moteur commençait à faillir sur tous ses cylindres. Il savait qu'il se trouvait au plafond de vol du S.E.5. Son avion ne pouvait pas aller plus haut. Mais son biplan a volé sans effort vers les nuages au-dessus de lui.

L'avion d'Ardsley a commencé à décrocher. Son hélice tournait inutilement. L'air là-haut était trop raréfié pour sa fragile machine. Avec une grimace de défaite, il appuya sur le manche et envoya le S.E.5 dans une plongée contrôlée. Jetant un coup d'œil par-dessus son épaule, il a vu le mystérieux biplan entrer dans ces nuages qui dissimulaient tout.

Deux heures plus tard, Ardsley affrontait un chef d'escadron en colère sur son terrain près d'Amiens.

«Voulez-vous me dire le numéro de ce gars?» demanda l'homme plus âgé, «Ou est-ce que je dois vous confiner dans vos quartiers?»

«Ce n'était pas l'un de nos gars, monsieur. C'était une femme.»

«Une femme!?»

«Oui, monsieur.» Ardsley se tenait au garde-à-vous. «C'est quelqu'un qui est foldingue, je suppose. Elle a volé un de nos cerfs-volants (argot du RFC pour les avions - J.T.) et était en train de s'amuser quand elle est arrivée derrière moi.»

Et puis il a offert une description détaillée de la rencontre.

Quand il eut fini, le chef d'escadron secoua la tête. «Ardsley, si j'envoie ce rapport à Trenchard, il va penser que je suis devenu complètement fou. Non, je préfère de loin la version des observateurs. Vous et un autre pilote de S.E.5 avez fait une simulation de combat aérien au-dessus des lignes avancées-»

«Mais, monsieur-!»

«Oui, c'est le rapport que j'envoie à Trenchard», répondit-il, «Et vous, lieutenant, êtes confiné dans vos quartiers. Rompez.»

C'était la première mondiale de Lady Sopwith.

En un rien de temps, cette «nouvelle légende de l'air a parcouru toute la longueur du front». Fin janvier 1918, un pilote allemand, Albert Rœhl, «fut abattu et capturé» derrière les lignes alliées. Lorsqu'il fut amené sur un terrain du RFC près d'Amiens, il dit au chef d'escadron britannique: «Monsieur, j'aimerais beaucoup la rencontrer.»

«Elle?» répéta-t-il.

«La femme qui m'a abattu. Die Walkure (allemand pour La Valkyrie - J.T.).»

Rœhl n'était pas non plus le seul pilote allemand à rencontrer la mystérieuse aviatrice.

«Au cours de cette période, tous les aviateurs allemands abattus et capturés sur le territoire allié - et ils étaient très peu nombreux - lorsqu'ils étaient interrogés, affirmaient qu'ils avaient été abattus par une jeune fille qui pilotait un triplan Sopwith rouge (affectueusement appelé un «Tripe» par les pilotes du RFC-J.T.). Dans certains cas, l'avion était un S.E.5 au nez rouge...»

«Personne n'a réfuté ces affirmations, même lorsque certains des captifs (allemands) sont allés jusqu'à demander à être présentés à cette militante, avant d'être envoyés dans les camps de prisonniers de guerre.»

«Des dizaines d'aviateurs alliés ont affirmé avoir vu cette sirène blonde monter à douze mille pieds, tirant sur les queues des Fokkers et des Halberstadt sans méfiance. Ce n'était pas une illusion d'optique, provoquée à parts égales par la brume, le soleil et la bière Guiness. Ils l'avaient clairement vue, et elle était magnifique. Ses cheveux coupés à la Irene Castle flottaient dans le vent alors qu'elle fonçait et tournoyait partout dans le ciel,» dans son Sopwith Tripe rouge ou son S.E.5 au nez rouge qui volait et dépassait tous les biplans en l'air.

«L'infanterie (alliée) a adopté cette fable avec un enthousiasme sans réserve, et en un rien de temps, ce personnage soyeux parcourait les barbelés ennemis, tirant sur les artilleurs Boches depuis les fosses de mitrailleuses et exécutant toutes sortes de fantastiques audaces aériennes. Rien dans La Vie Parisienne ne peut rivaliser avec cette charmeuse.»

Lady Sopwith a également été vue par des civils. En mai 1918, Robert Tuchel, six ans, fut arrêté par sa mère en colère dans la ferme familiale à l'est d'Amiens, à la suite d'une escapade juvénile. Madame de Tuchel s'assit sur un banc à l'extérieur de la ferme, tira son fils errant sur ses genoux et leva la main, prête à frapper. Soudain, le S.E.5 au nez rouge a survolé le toit, juste au-dessus de la hauteur de la cheminée. Son moteur laissa échapper un puissant rugissement. Surpris, Madame de Tuchel se releva et son fils tomba de ses genoux. L'instant d'après, Albert s'est mis à courir à travers le terrain, remerciant la pilote blonde de l'avoir sauvé d'une fessée.

Alors que les Allemands lançaient leur grande offensive du printemps 1918, la question était sur toutes les lèvres: qui est Lady Sopwith? Les théories n'avaient pas de fin.

Les pilotes britanniques pensaient qu'elle était la sœur du capitaine Albert Ball, un célèbre as du RFC abattu quelques mois plus tôt. «La sœur de Ball, Lois, un garçon manqué qui l'aimait avec dévouement... menait un fléau de vengeance familiale.»

Les Américains avaient tendance à penser en termes de complot. Cette Lady Sopwith était le prototype d'un «escadron secret» de femmes pilotes développé par l'US Army Signal Corps. Qu'elle était une suffragette en mission spéciale pour le président Woodrow Wilson. Ou, plus cyniquement, que tout cela n'était qu'un coup publicitaire imaginé par le directeur de l'information sur la guerre de Wilson, George A. Creel.

«Chaque fois que la situation de guerre devenait grave pour les Alliés, la jeune fille dans le S.E.5 au nez rouge devenait parfois une fraulein allemande pilotant un Fokker noir et blanc. Cette demoiselle en particulier avait de longues tresses jaunes qui semblaient s'étirer en arrière jusqu'au gouvernail du biplan.»

En juin 1918, «les soldats américains impressionnés par l'histoire du Baron Rouge de l'Allemagne (Manfred Freiherr von Richtofen [sic], l'as le plus performant de la Première Guerre mondiale avec 80 «victoires» confirmées - J.T.) étaient certains qu'elle était une sœur du baron, qui se vengeait de la mort de son célèbre frère.»

(Note de l'éditeur: en réalité, Freida von Richtofen était mariée au romancier britannique D.H. Lawrence et a passé 1918 en internement au Royaume-Uni en tant qu'étrangère ennemie.)

Longtemps après la guerre, le romancier Arch Whitehouse a spéculé sur les origines de Lady Sopwith. «Je pense connaître les véritables fondements de cette légende floue qui a commencé assez innocemment sur un champ près de Chipilly, près de la Somme. Nous avions un escadron de pilotes de S.E.5 sur le même terrain que nous, et ces jeunes pilotes éclaireurs préparaient toujours quelque chose. Vers Noël 1917, ils décidèrent d'égayer ces jours mornes en organisant une fête d'escadron accompagnée d'une représentation théâtrale. Ils étaient particulièrement doués pour cela, et l'un des meneurs était un imitateur. Il était jeune, imberbe et aurait probablement dû retourner à Rugby (école) pour conjuguer les verbes latins.»

Whitehouse pensait que ce pilote du RFC, habillé en drag queen et portant une perruque blonde, grimpait dans un cockpit de S.E.5 après la représentation, avait été vu de loin par certains mécaniciens, et c'est ainsi qu'est née la légende de «Lady Sopwith».

Mais cette théorie ignore les nombreuses fois où Lady Sopwith a été vue dans les airs, ainsi que les histoires étonnantes sur les capacités de performances inhabituelles de son avion. En effet, personne n'a jamais vu Lady Sopwith atterrir. Le dernier aperçu d'elle par les témoins oculaires était généralement la vue du S.E.5 au nez rouge plongeant dans un nuage à haute altitude. Je me suis souvent demandé combien de pilotes alliés et allemands avaient poursuivi le S.E.5 au nez rouge dans cet épais nuage cumulatif... et ne sont jamais revenus.

On se demande un peu ce qu'il y avait dans ce nuage.

Le dernier jour de la guerre, le 11 novembre 1918, le pilote allemand Kurt Enniger entra dans le quartier général aujourd'hui abandonné de son Jagdstaffel (escadron de chasse). Prenant un morceau de craie, il nota quelques lignes au tableau où étaient affichées les missions.

Die Walkure (La Valkyrie)
Im Krieg geboren (Née à la guerre)
Im Krieg gestorben (Morte pendant la guerre)

C'était une épitaphe appropriée pour la mystérieuse femme qui avait osé se battre dans les deux camps pendant la Première Guerre mondiale. (Voir les livres Heroes and Legends of World War I d'Arch Whitehouse, Doubleday & Co., Garden City, N.Y., 1964, pages 328 à 331; et They Fought for the Sky de Quentin Reynolds, Holt, Rinehart & Winston, New York, N.Y., 1957, pages 168 et 169.)

Eh bien, c'est tout pour cette semaine. Rejoignez-nous dans sept jours pour plus d'informations sur les OVNIS, les phénomènes Fortéens et le paranormal en provenance de toute la planète Terre, présentées par «le journal qui rentre chez lui - UFO Roundup». A la semaine prochaine.

UFO ROUNDUP: Copyright 2004 par Masinaigan Productions, tous droits réservés. Les lecteurs peuvent publier des articles d'actualité de UFO Roundup à condition de créditer le bulletin d'information et son éditeur par leur nom et d'indiquer la date de parution à laquelle l'article est apparu pour la première fois.

[Ref. snt1:] "PETER 2011":

Outre les vaisseaux spatiaux et les lumières étranges, un autre phénomène aérien déroutant signalé pendant la Première Guerre mondiale a commencé avec une observation très étrange faite par le lieutenant Frederick Ardsley alors qu'il effectuait une patrouille matinale dans le nord de la France à Villers-Bocage, en France. Pendant qu'il volait, un autre biplan de la même marque et du même modèle que le sien s'est positionné à côté de lui, et quand il a regardé qui était dans le cockpit, il a été surpris de voir une belle femme aux longs cheveux blonds flottants lui envoyer un baiser et faire une danse Can Can dans son cockpit avant de s'envoler rapidement au loin. Ardsley a tenté de poursuivre ce mystérieux pilote, mais elle aurait été une pilote bien supérieure et a pu facilement le semer. Incroyablement, la femme mystérieuse apparaissait à d'autres moments pendant la guerre et engageait des pilotes allemands, les battant et les abattant généralement facilement, et étant repérée à la fois par les pilotes et les civils. Certains rapports disent même que son avion était insensible aux balles ou qu'il disparaissait dans les airs. Elle est devenue connue sous le nom de «Lady Sopwith» ou «La Valkyrie» et est devenue légendaire. Personne ne sait qui elle était ou si tout cela n'est qu'un mythe de guerre de plus.

[Ref. nwn1:] NIGEL WATSON:

Le mystère de Lady Sopwith
L'aviatrice fantôme de la Première Guerre mondiale et son cirque volant.

Par Nigel Watson

Publié il y a 7 ans - 4 minutes de lecture

Une mystérieuse aviatrice a-t-elle hanté le ciel de France? Etait-elle un mythe, une fausse information, un fantôme, des pilotes en drag qui riaient ou un escadron secret de femmes recrutées pour remonter le moral?

Elle a apparemment été repérée pour la première fois par le lieutenant Frederick Ardsley, alors qu'il volait d'Amiens à Villers-Bocage, dans le nord de la France, lors d'une patrouille tôt le matin. Le mercredi 9 janvier 1918, il volait à une hauteur de 10 000 pieds lorsqu'il aperçut soudain un biplan S.E. 5 (Scout Experimental 5) identique au sien volant à côté de lui.

Ce qui était étrange à propos de l'avion, c'était que son moteur faisait un bourdonnement comme s'il sortait d'un magasin de jouets, et qu'il avait un symbole doré pour Vénus sur le fuselage plutôt que les cocardes rouges, blanches et bleues normales du Royal Flying Corps et numéros d'identification.

Encore plus étrange, la pilote a retiré ses lunettes avec un rire bruyant, révélant une cascade de cheveux dorés. La femme pilote aux «yeux bleu bleuet» a salué et envoyé un baiser à Ardsley avant de mener une danse de Can Can sur le bord de son cockpit. De retour dans ke cockpit, la femme s'inclina brusquement à gauche et Ardsley se lança à sa poursuite. Pourtant, il avait du mal à la suivre alors que son avion s'élançait, roulait et plongeait ou accélérait soudainement hors de portée de ses canons.

Son avion a grimpé facilement jusqu'à un banc de nuages à une altitude de 20 000 pieds, il a essayé de l'abattre avec ses mitrailleuses de fuselage mais elles se sont bloquées au bout de quatre secondes, et son canon Lewis s'est également bloqué. L'avion d'Ardsley a eu du mal à suivre l'autre avion S.E. 5, et il s'est inévitablement arrêté, l'obligeant à effectuer une plongée contrôlée.

C'est apparemment le début de la légende de Lady Sopwith. Fin janvier, un pilote allemand, Albert Rœhl, est abattu derrière les lignes alliées. Lorsqu'il a été interrogé, il a déclaré qu'il avait été abattu par une femme pilote, «Die Walkure» (La Valkyrie), comme il l'appelait.

Dès lors, de nombreux aviateurs allemands rencontrèrent un S.E.5 au nez rouge ou un triplan rouge Sopwith piloté par une femme qui les abattit. Son avion a surpassé tous les autres avions dans le ciel et des dizaines de pilotes alliés l'ont vue tirer sur les queues d'avions ennemis, aussi facilement que tirer sur un poisson dans un bocal.

Lady Sopwith a également été vue par des civils, notamment Robert Tuchel, six ans, qui était sur le point de recevoir une fessée de la part de sa mère lorsqu'un S.E.5 a survolé sa tête en poussant un grand rugissement. La distraction a permis à Robert de se libérer et de remercier la pilote blonde.

Une variante de Lady Sopwith était l'observation d'une fräulein allemande avec de longues tresses jaunes, qui pilotait un biplan Fokker noir et blanc. On la voyait chaque fois que les choses semblaient tourner mal pour les Alliés.

Les théories à son sujet allaient de la sœur du Baron Rouge cherchant à se venger de sa mort le 21 avril 1918, ce qui ne tenait pas compte des observations antérieures, à la sœur garçon manqué de l'as britannique du RFC, le capitaine Albert Ball, qui était tué le 7 mai 1917. Plutôt que de se venger personnellement, les Américains avaient tendance à penser qu'il existait un escadron secret de femmes pilotes, ou que la légende n'était qu'un coup de publicité ou de propagande.

Le romancier Arch Whitehouse pensait avoir la réponse à ce mystère:

«Je pense connaître les véritables fondements de cette légende floue qui a commencé assez innocemment dans un champ près de Chipilly, près de la Somme. Nous avions un escadron de pilotes de S.E.5 sur le même terrain que nous, et ces jeunes pilotes éclaireurs étaient toujours prêts à faire de joyeuses folies. Vers Noël 1917... ils décidèrent d'égayer ces journées maussades en organisant une fête d'escadron accompagnée d'une représentation théâtrale.»

La légende est née lorsque certains mécaniciens ont vu le pilote en traînée, monter dans le cockpit d'un S.E.5 après la représentation. Cela ressemble certainement à une légende et à un mythe avec une bonne cuillerée de réalisation de souhaits ajoutée au mélange. La Dame était une protectrice et une sauveuse pour les Alliés, mais il y avait aussi la fräulein pilote allemande qui semblait être son opposée.

Quelques éléments dénaturent la réalité de la première rencontre vécue par le lieutenant Frederick Ardsley. Tout d'abord, Ardsley n'apparaît pas dans la liste des pilotes du RFC pour cette période et deuxièmement, il a été affirmé qu'il faisait partie du 49e Escadron, qui n'utilisait pas d'avions S.E.5.

Si cela s'est produit comme Ardsley l'a dit, l'aviatrice aurait pu être un tour de son imagination causé par un évanouissement après avoir volé trop haut, ou plus probablement, il s'agissait d'une œuvre de fiction habillée comme un fait qui satisfaisait les besoins de l'époque.

De nos jours, il est trop facile de suggérer qu'elle était une extraterrestre ou un escadron d'extraterrestres qui pilotaient des soucoupes volantes de haute technologie déguisées en biplans, ce qui est lié à notre propre besoin psychologique, sociologique et culturel spécifique de tout lire en termes d'OVNIS.

Informations aéronef(s):

Le Royal Aircraft Factory S.E.5 («Scout Experimental 5», photo ci-dessous) était un avion de chasse biplan britannique de la Première Guerre mondiale développé par Henry P. Folland et J. Kenworthy au sein de la société Royal Aircraft Factory située à Farnborough. Il était équipé du nouveau moteur V8 Hispano-Suiza 8a de 150 ch. Il a opéré sur le Front à partir de mars 1917. En 1918, 21 escadrilles britanniques et 2 américaines étaient équipées du S.E.5.

S.E.5.

Discussion:

Carte.

Bien sûr, pour moi, cette histoire n'a jamais été une rencontre entre un pilote et un OVNI. Mais cela est apparu dans un article ufologique, donc je dois le prendre en compte.

Il y a plusieurs raisons opposées pour lesquelles de telles absurdités apparaissent dans les écrits de certains ufologues.

Certains «sceptiques des OVNIS» aiment publier de telles histoires absurdes parce qu'ils pensent que la plupart, sinon tous les rapports d'observations d'OVNIS sont des absurdités du même genre: ils soutiennent que, tout comme les gens avaient «vu» des fantômes, des fées, des apparitions religieuses dans le passé, ils ont ensuite commencé à «voir» des OVNIS, qu'ils considèrent comme des absurdités similaires, juste plus à la mode dans la période moderne que les fées et les fantômes «obsolètes» du passé.

Certains ufologues et écrivains à sensation sont convaincus que les OVNIS sont «réels», qu'ils peuvent exercer des effets physiques, mais ils sont tout de même convaincus qu'ils sont autre chose que des engins extraterrestres. Il s'agit, pour eux, d'un «phénomène» créé par une «intelligence» qui ne fait pas partie de «notre réalité», qui vient d'une «autre dimension» et veut nous «manipuler» en nous faisant «voir des choses», dans un but ou dans un autre. On peut ranger John Keel ou Jacques Vallée dans cette catégorie de penseurs. Certains, comme l'ufologue français Jean Sider, considèrent que «l'absurdité» de nombreux «rapports d'OVNIS» s'explique ainsi: ces OVNIS et extraterrestres absurdes sont des illusions créées par une intelligence... extraterrestre.

Ce que je vois, c'est que cette histoire peut plaire à ces théoriciens, mais le principal problème est qu'elle n'a aucune réalité. Il n'existe aucun «rapport officiel», aucune enquête, aucun témoin qui existe réellement. Ce qui est réel, c'est que pendant et après la Première Guerre mondiale, de nombreuses histoires fantastiques ont été écrites, au service d'une allégorie ou d'une propagande naïve, ou simplement pour servir aux soldats harassés des histoires merveilleuses. C'étaient ce qu'on appellera plus tard des «légendes urbaines».

Pendant la Première Guerre mondiale, un certain nombre de légendes ou de contes fantastiques se sont propagés dans les armées ou les média. Certains exemples bien connus sont:

Le No. 49 Squadron du Royal Flying Corps a été formé à Douvres le 15 avril 1916 et a passé ses 18 premiers mois en tant qu'unité de formation du personnel navigant équipée de BE2C, RE7 et Martinsydes. En novembre 1917, ils ont été rééquipés de DH4, transférés à l'aérodrome de La Bellevue en France, et ils opéraient comme unité de bombardement de jour avec un premier raid le 26 novembre 1917. En avril 1918, le No. 49 Squadron a été rééquipé de DH9. Ils ont continué à mener des bombardements jusqu'à l'Armistice.

Le No. 49 Squadron n'a jamais utilisé le S.E 5.

Il n'y avait aucun pilote nommé «Ardsley» dans le No. 49 Squadron pendant la Première Guerre mondiale.
(www.49squadron.co.uk/personnel_index/aircrew/WW1_Aircrew)

Evaluation:

Légende urbaine, sans rapport avec les OVNIS.

Références des sources:

* = Source dont je dispose.
? = Source dont l'existence m'est signalée mais dont je ne dispose pas. Aide appréciée.

Historique du dossier:

Rédaction

Auteur principal: Patrick Gross
Contributeurs: Aucun
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Editeur: Patrick Gross

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Cette page a été mise à jour le 23 avril 2024.