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ACUFO:

ACUFO est un catalogue à visée exhaustive des cas de rencontres entre aéronefs et OVNIS, qu'elles soient «expliquées» ou «inexpliquées».

Le catalogue ACUFO donne pour chaque cas un dossier comprenant un numéro de cas, un résumé, des informations quantitatives (date, lieu, nombre de témoins...), des classifications, l'ensemble des sources mentionnant l'affaire, avec leur références, une discussion du cas dans le but d'une évaluation de ses causes, et un historique des changements apportés au dossier.

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Détroit de Bass, Victoria, Australie, en septembre 1920:

Numéro de cas:

ACUFO-1920-09-00-BASSSTRAIT-1

Résumé:

Le magazine d'ufologie britannique Flying Saucer Review de janvier 1986 présentait le texte intégral d'un article de l'ufologue Paul Norman tel qu'il figurait dans les actes du symposium du groupe d'ufologie américain Mutual UFO Network de 1984, que Paul Norman lisait également lors de ses conférences aux Etats-Unis et en Afrique en 1984.

Paul Norman était un américain retraité de la Marine, puis ingénieur en charge de centrales hydroélectriques et thermoélectriques. Il s'est intéressé aux OVNIS en 1953, expliquant qu'il en avait vu a vu un planer au-dessus d'une centrale électrique dans le Tennessee.

En 1963, il avait émigré à Melbourne, Australie, et était devenu l'un des principaux enquêteurs sur les observations d'OVNIS dans ce pays, devenant le vice-président et responsable des enquêtes pour le groupe d'ufologie VUFORS, représentant du MUFON à Victoria, et du Centre d'études sur les OVNIS du Dr. Hynek le CUFOS.

Dans son texte, Paul Norman assurait qu'il y avait eu une enquête officielle en Australie sur des phénomènes aériens inhabituels au moins dès 1920, lorsque le S.S. Amelia J. avait disparu à une époque où des lumières inexpliquées étaient observées autour de l'entrée du détroit de Bass.

Il indiquait qu'un avion de recherche avait été envoyé pour enquêter sur les lumières et avait disparu.

On trouve une autre version dans le livre de Janet and Colin Bord «Modern Mysteries of the World», de 1989, où il est dit qu'en 1920, sur le détroit de Bass, état de Victoria, Australie, deux avions à la recherche d'une goélette disparue ont vu des lumières inhabituelles dans le ciel. L'un des avions s'en était rapproché pour les identifier, mais il a disparu dans un nuage et n'en était jamais sorti jamais. On n'a jamais trouvé trace de la goélette non plus.

Lisant la presse de l'époque, j'ai constaté qu'il y a bien eu une affaire dans le détroit de Bass en septembre 1920: la disparition de la goélette S.S. Amelia J.; l'envoi en vain de navires et d'hydravions à sa recherche, la disparition d'un des hydravions. Le DH.9A du Capitaine Stutt, envoyé à la recherche du SS Amelia J, avait été perdu, après avoir été vu pour la dernière fois entrant dans des nuages épais sur la côte nord-ouest de l'île du Cap Barren.

L'aspect «OVNI» ou «lumières mystérieuses» de l'affaire est cependant des plus ténus.

Il y a eu une lumière vue depuis le sol sur l'île de Flinders. Le journal Advocate, de Burnie, Tasmanie, du 24 septembre 1920, rapportait avoir reçu de la station de radio de Flinder's Island le signalement d'une «lumière inhabituelle provenant de Settlement Point, également vue de différentes parties de l'île», qui était comme «une grande étoile, changeant de couleurs, rouge, blanc et bleu.» La station de radio pensait que cela pouvait avoir été une fusée de détresse avec parachute, et se demandait si cela pouvait être relation avec la goélette disparue.

Mais le même jour, The Herald, de Melbourne, publiait que la lumière inhabituelle «signalée comme ayant été vue près de l'île Flinders est maintenant considérée comme étant la planète Vénus.»

Cependant, toujours le 24 septembre 1920, le Daily Advertiser, de Wagga Wagga en Nouvelle-Galles du Sud, assurait que des avions envoyés à la recherche du SS Amelia J., se trouvant à une hauteur de 8 000 pieds, avaient fouillé le détroit de Bass et la côte est de la Tasmanie, et «des nouvelles avaient été reçues selon lesquelles des lumières inhabituelles avaient été vues à Settlement Point, sur l'île Flinders et le navire de guerre le plus proche avait été envoyé à cet endroit.»

Ce qui confirmerait que Paul Norman n'avait pas tort en parlant de lumières inhabituelles vues par des pilotes.

Il y a également eu des rapports de nombreux habitants de St. Helen affirmant avoir vu une douzaine de lumières blanches. On s'est alors demandé s'il s'agissait de fusées de détresse du pilote de l'hydravion perdu, mais on n'a pas su dire s'il en avait emporté une douzaine. On avait pensé que des éventuels signaux de détresse entre Gould's Country et les côtes étaient des fusées envoyées par des hommes qui chassaient l'opossum, en expliquant qu'il était habituel que les chasseurs disposaient de torches à gaz acétylène pour cela, et qu'il est difficile de comprendre pourquoi ils auraient recouru à des fusées, d'autant plus que la saison de la chasse d'opossums était fermée.

Une dernière allusion à une «lumière» est apparue en novembre 1920. La presse mentionnait que l'on avait vu une «boule de feu» tomber du ciel vers la mer, et un enquêteur officiel avait pensé que cela aurait pu être l'hydravion perdu, ayant pris feu à cause de réservoirs supplémentaires ajoutés et ayant peut-être eu une tuyauterie mal sécurisée contre l'incendie.

On voit donc bien plusieurs «disparitions», restées non élucidées, et des «lumières»; mais les sources ufologiques ont omis de signaler les explications ordinaires possibles publiées dans la presse locale de l'époque.

Données:

Données temporelles:

Date: Septembre 1920
Heure: ?
Durée: ?
Date du premier rapport connu: 24 septembre 1920
Délai de rapport: Jour, jours.

Données géographiques:

Pays: Australie
Département/état: Victoria
Commune ou lieu: Détroit de Bass

Données concernant les témoins:

Nombre de témoins allégués: Plusieurs.
Nombre de témoins connus: ?
Nombre de témoins nommés: 0

Données ufologiques:

Témoignage apporté via: La presse locale.
Conditions d'éclairage: ?
OVNI observé: Oui.
Arrivée OVNI observée: ?
Départ OVNI observé: ?
Actions OVNI: ?
Actions témoins:
Photographies: Non.
Dessins par témoins: Non.
Dessins approuvé par témoins: Non.
Sentiments des témoins: ?
Interprétations des témoins: Fusées de détresse.

Classifications:

Senseurs: [X] Visuel: Plusieurs.
[ ] Radar aéronef: N/A.
[ ] Radar sol directionnel: N/A.
[ ] Radar sol altitude: N/A.
[ ] Photo:
[ ] Film/vidéo:
[ ] Effets EM:
[ ] Pannes:
[ ] Dégâts:
Hynek: LN ou DD
Armé / non armé: Non armé.
Fiabilité 1-3: 3
Etrangeté 1-3: 1
ACUFO: Sans étrangeté.

Sources:

[Ref. pnm1:] PAUL NORMAN:

Scan.

COMPTE A REBOURS VERS LA REALITE

Paul B. Norman

Vice-président du VUFORS (Victorian UFO Research Society), P.O. Box 43, Moorabbin, Victoria 3189, Australie

(© 1984 Paul B. Norman)

Avec la permission spéciale de M. Norman, nous avons le très grand plaisir de présenter le texte intégral de cet article tel qu'il figure dans les actes du symposium du MUFON 1984. Il a également été utilisé comme thème pour ses tournées de conférences aux Etats-Unis et en Afrique en 1984.

Né et éduqué aux Etats-Unis, M. Norman a servi pendant six ans dans la marine américaine et a ensuite travaillé dans divers endroits en tant qu'ingénieur en charge de centrales hydroélectriques et thermoélectriques. Il s'est intéressé aux OVNIS en 1953, lorsqu'il en a vu un planer au-dessus d'une centrale électrique dans le Tennessee.

En 1963, il a émigré à Melbourne, en Australie, et est rapidement devenu l'un des principaux enquêteurs sur les OVNIS de ce pays, en tant que vice-président et responsable des enquêtes pour le prestigieux groupe VUFORS. Il est le représentant du MUFON à Victoria et également membre du Centre d'études sur les OVNIS du Dr Hynek (CUFOS). - L'EDITEUR

Scan.

Contexte historique

Une enquête australienne officielle sur des phénomènes aériens inhabituels était en cours avant même l'ère des «foofighters» de la Seconde Guerre mondiale. Au moins dès 1920, lorsque le S.S. Amelia J a disparu, à une époque où des lumières inexpliquées étaient observées autour de l'entrée du détroit de Bass, un avion de recherche a été envoyé pour enquêter sur les lumières et a disparu. Il n'est jamais revenu.

En 1930, un chef d'escadron fut envoyé par la Royal Australian Air Force à Warrnambool, Victoria, une ville à l'ouest du cap Otway sur la rive nord du détroit, où les gens avaient signalé des «avions» survolant la côte. L'enquêteur officiel a constaté qu'il ne s'agissait pas d'avions appartenant à l'Australie ou à toute autre puissance. Ils ne pouvaient même pas être identifiés comme des avions. Bref, c'étaient des objets volants inconnus. Après sa retraite, cet officier de la RAAF est devenu un membre estimé de la Victorian UFO Research Society (VUFORS). Il s'agissait de Sir George Jones, devenu Air Marshal de l'armée de l'air australienne pendant la Seconde Guerre mondiale.

Veuillez noter: cette enquête officielle documentée sur des objets volants non identifiés a eu lieu sur les rives du détroit de Bass, qui est devenu la «zone de vague» exceptionnelle d'Australie, où d'étranges spectacles dans le ciel et au-dessus de ses eaux remontent à deux siècles et plus. En septembre et octobre 1978, l'activité OVNI a atteint un sommet sans précédent, culminant avec la disparition du pilote australien Frederick Valentich. Il avait rapporté l'approche et décrit un objet volant non identifié tant que ses transmissions radio pouvaient être entendues. Cette rencontre est devenue le plus grand mystère de l'histoire de l'aviation australienne.

[Ref. bcr1:] BILL CHALKER:

LUMIERES ET DISPARITIONS ETRANGES EN 1920

Les dossiers officiels ne confirment pas d'activité militaire avant 1950, mais des recherches ont confirmé l'implication de l'armée, bien que dans certains cas, de manière superficielle, dès 1920. Le navire de dépôt de sous-marins de la Marine, le Platypus, a été impliqué dans la recherche d'une goélette disparue, l'Amelia J., dans le détroit de Bass. Des lumières mystérieuses, considérées à l'époque comme «manifestement des fusées», avaient été observées. Deux avions ont quitté l'école de pilotage et le dépôt d'avions de Point Cook pour se joindre aux recherches. L'un était piloté par le major Anderson et l'autre par le capitaine W.J. Stutt, instructeur à l'école d'aviation gouvernementale de Nouvelle-Galles du Sud à Richmond (un précurseur de la base de la RAAF de Richmond, créée peu après la naissance de la RAAF en 1921). Stutt et son mécanicien, le sergent Dalzell, ont été vus pour la dernière fois par le major Anderson volant dans un gros nuage. Leur avion et la goélette n'ont jamais été retrouvés. Cinquante-huit ans plus tard, le détroit de Bass est devenu le centre d'une autre disparition extraordinaire d'avions et de pilotes, à savoir l'affaire Valentich de 1978.

[Ref. gvo1:] GODELIEVE VAN OVERMEIRE:

1920,

AUSTRALIE, détroit de Bass (Victoria)

Deux avions circulaient au-dessus du détroit à la recherche d'une goélette disparue. Ils virent des lumières inhabituelles dans le ciel. L'un des avions s'en rapprochait pour les identifier. L'avion disparut dans un nuage et n'en sortit jamais. De la goélette, plus aucune trace non plus. (Janet and Colin BORD: «Modern Mysteries of the World» - Guild Publishing London 1989, p. 310) (note de vog : aucun crash ni perdition d'avion à cette date et en ce lieu dans la base de données http://www.planecrashinfo.com/database.htm Copyright 1997-2004 Richard Kebabjian)

[Ref. tgd1:] TIMOTHY GOOD:

... une attention plus sérieuse a été portée en 1920, lorsque des lumières inexpliquées ont été observées dans le ciel autour de l'entrée du détroit de Bass, en Australie, à peu près au moment où un navire, le SS. Amelia J., avait disparu. L'avion de recherche envoyé pour enquêter a également disparu sans laisser de trace.

La source est décrite comme Paul Norman, «Countdown to Reality», dans la Flying Saucer Review, Vol 31, N° 2, 1986, pp 13-22.

[Ref. kbd3:] KEITH BASTERFIELD:

1920 Détroit de Bass

Le navire de dépôt de sous-marins de la Marine, le Platypus, a participé à la recherche d'une goélette disparue, l'Amelia J., dans le détroit de Bass. Des lumières mystérieuses, considérées à l'époque comme «manifestement des fusées», ont été observées. Deux avions ont quitté l'école de pilotage et le dépôt d'avions de Point Cook pour se joindre à l'enquête. L'un était piloté par le major Anderson et l'autre par le capitaine W. J. Stutt - un instructeur pour l'école d'aviation du gouvernement de Nouvelle-Galles du Sud à Richmond... Stutt et son mécanicien, le sergent Dalzell, ont été vus pour la dernière fois par le major Anderson volant dans un gros nuage. Leur avion et la goélette n'ont jamais été retrouvés.

Source: Chalker, C. 1996. OVNIS Sub Rosa Down Under: L'armée et l'armée australiennes Rôle du gouvernement dans la controverse sur les ovnis.
http://www.project1947.com/forum/bcoz1.htm#strange

Informations aéronef(s):

La presse contemporaine a indiqué que Stutt et Anderson avaient tous deux volé à bord d'avions DH.9A à la recherche du SS Amelia J.

L'Airco DH.9A était à l'origine un bombardier léger monomoteur britannique utilisé pour la première fois peu avant la fin de la Première Guerre mondiale. Des versions hydravions (photo ci-dessous) ont été utilisées dans les années 1920 en Australie.

DH.9A

Discussion:

Map.

Selon wrecksite.eu/wreck.aspx?54130, la goélette à trois mâts SS Amelia J, 404/353 tonnes, construite à Hobart en 1919, commandée par le capitaine George Atwell, a navigué de Newcastle à destination de Hobart le 21 août 1920, avec du charbon et un équipage total de douze personnes, mais n'est pas parvenu à destination.

Elle a été vue pour la dernière fois au large de Jervis Bay, en Nouvelle-Galles du Sud, par l'équipage du SS Melbourne le 5 septembre 1920. Les propriétaires de l'Amelia J ont fait en sorte que le SS Musgrave effectue une recherche des îles Furneaux, commençant ce qui était probablement la plus grande recherche d'un navire disparu encore menée en Australie, et la première à utiliser des avions. Le gouvernement a d'abord refusé d'envoyer un navire de guerre à la recherche de l'Amelia J., mais le tollé général a été si grand que le HMAS Platypus a été envoyé pour enquêter sur les Furneaux, considérées comme l'endroit le plus probable où le navire aurait pu disparaître. Le 23 septembre 1920, deux biplans De Havilland 9A décollent pour survoler les Furneaux. L'un d'eux, piloté par le major Stutt, a été vu pour la dernière fois volant dans des nuages épais sur la côte nord-ouest de l'île du Cap Barren avant de disparaître à son tour, et les recherches de la goélette disparue ont dû être étendues pour couvrir également cette zone.

Selon l'histoire du HMAS Swordsman de la Royal Australian Navy sur www.navy.gov.au, la goélette SS Amelia J a disparu le 10 septembre 1920. Le HMAS Swordsman a été chargé de rechercher le navire, et alors qu'il fouillait le détroit de Bass, un deuxième navire - la barquentine SS Southern Cross - a disparu.

Selon le livre de 1980 «The Devil's Meridian» de Kevin Killey et Gary Lester, pp. 26-31, - il affirme que le détroit de Bass connaît de mystérieuses disparitions de navires et d'avions, tout comme le célèbre «Triangle des Bermudes» - des DH.9A militaires ont été engagés dans la recherche du SS Amelia J. L'épave du SS Southern Cross a été retrouvée sur l'île King; le SS Amelia J n'a jamais été découvert, pas plus que l'Airco DH.9A.

Il existe une histoire de fiction intitulée «La mer et le ciel», de Debbie Robson, sur bombaylitmag.com/the-sea-and-sky, mentionnant des «lumières» et clairement en lien avec la recherche du SS Amelia J:

«Deux avions étaient partis hier à midi de Point Cook, Victoria, à la recherche de l'Amelia J, en direction des îles Kent, de Flinders Island, puis de la côte est de la Tasmanie en direction de Hobart. J'ai été fasciné de lire cela. Des lumières mystérieuses ont été vues à Settlement Point sur l'île Flinders, peut-être des signaux de détresse, "comme une étoile changeant de couleur - rouge, blanc et bleu". D'autres lumières ont été vues dans une zone très boisée autour de St. Helen en Tasmanie. Un résident de l'île Vansittart a vu deux avions survolant et se dirigeant vers le sud-est en direction de l'île du Cap Barren. J'ai pris plus de notes dans mon livre.»

Dans l'article «Bass Strait Mystery», dans le Coast Guard Magazine de juin 2021, sur magazine.slcoastguard.org/bass-strait-mystery, nous lisons:

La goélette SS Amelia J a disparu le 10 septembre. Le HMAS Swordsman a été chargé de rechercher le navire et, lors des recherches dans le détroit de Bass, un deuxième navire - la goélette SS Southern Cross - a disparu. Un Airco DH.9A militaire engagé dans les recherches disparaissait alors également. L'épave du SS Southern Cross a été retrouvée sur l'île King; le SS Amelia J n'a jamais été découvert, pas plus que l'Airco DH.9.

Le De Havilland Express Miss Hobart a disparu peu après son entrée en service en 1934, seule une petite quantité d'épave ayant été retrouvée sur la côte victorienne. En 1935, Loina, un avion de ligne Holyman, s'est écrasé en mer près de Flinders Island, perdant trois membres d'équipage et deux passagers. Aucun corps n'a été retrouvé. La cause des deux accidents était probablement une combinaison d'erreur humaine et d'une mauvaise conception connue de l'avion.

Une recherche dans la presse contemporaine donne les informations suivantes.

Il y a eu environ 3000 articles de journaux sur les événements rien qu'en 1920; je fournis les articles qui mentionnent des recherches par avions, des disparitions d'avions, j'omets les nombreux articles affirmant simplement que la recherche de l'Amelia J était désespérée ou qu'aucune nouvelle du naufrage n'a fait surface.

Le Mercury, Hobart, Tasmanie, du 23 septembre 1920, page 4:

L'AMELIA J.

Le gouvernement de l'Etat et le Hobart Marine Board font tout ce qui est en leur pouvoir pour obtenir des nouvelles de la goélette disparue, l'Amelia J.

Le paquebot public Melbourne a reçu pour instruction de partir immédiatement à la recherche et, si possible, un hydravion sera obtenu pour l'accompagner et lui venir en aide. Mais le gouvernement fédéral, à qui cette tâche devrait être spécialement confiée, est tout à fait indifférent. Le Premier ministre a envoyé deux télégrammes urgents au Premier ministre, qui, apparemment, n'a même pas pris la peine d'y répondre. Les navires de la marine australienne sont à l'arrêt dans le port de Sydney, et onze hommes se trouvent quelque part sur l'océan, menacés soit de se noyer, soit du sort plus horrible qu'est la famine. Cette indifférence est hors de portée de tout commentaire; c'est un crime d'une telle ampleur que nous ne pouvons rien faire d'autre que de l'enregistrer. Si ces onze hommes qui auraient pu être sauvés meurent, la responsabilité pèsera lourdement sur les épaules de ceux dont l'indifférence aura rendu leur perte certaine.

L'Evening News, de Sydney, Nouvelle-Galles du Sud, du 23 septembre 1920, page 6:

AMELIA J DISPARU.

Le gouvernement fédéral accusé

HOBART, jeudi. Il n'y a pas encore de nouvelles de la goélette disparue Amelia J. Les journaux d'ici condamnent le gouvernement fédéral dans les termes les plus fermes pour ne pas avoir utilisé les services d'un des navires à Sydney pour partir à sa recherche.

Le capitaine Cumming, un aviateur, attend une réponse du Département naval à sa demande d'utilisation d'un hydravion pour les recherches.

Le Sun, de Sydney, Nouvelle-Galles du Sud, du 24 septembre 1920, page 5:

RECHERCHE DE L'AMELIA J.

DEUX AVIONS DE SORTIE

Epave mystérieuse

MELBOURNE, jeudi. M. Hughes (Premier ministre) a annoncé aujourd'hui que le gouvernement fédéral avait envoyé le H.M.A.S. Platypus, le navire-mère de l'escadron de destroyers australien, à la recherche de la goélette disparue Amelia J.

Deux avions D.H. 9A ont été envoyés par le ministère de la Défense depuis Point Cook ce matin pour se joindre aux recherches. Les aviateurs reçurent pour instructions de faire une inspection minutieuse de la côte jusqu'à Port Albert, puis de bifurquer pour examiner le voisinage des nombreuses îles. Ils effectueront également des recherches le long de la côte est de la Tasmanie et atterriront probablement à Brighton, près de Hobart.

Le Département de la Marine a reçu cet après-midi de King Island des informations selon lesquelles une quantité considérable de débris avait été découverte près des terres à l'entrée de Glassy River. Il s'agissait d'un voilier de 50 pieds de long, peint en blanc, d'une rame cassée de marque D.U.C., d'une caisse d'essence, de meubles et d'un morceau de caisse marqué «Hobart». Le navire avait manifestement brûlé.

Bien que l'Amelia J. appartenait à Hobart, il est considéré comme hautement improbable que l'épave soit celle du navire disparu. King Island est bien à l'écart de la route du navire entre Sydney et Hobart, et à la connaissance des agents, rien n'a été trouvé qui pourrait relier le navire incendié à l'Amelia J.

L'Evening News, de Sydney, Nouvelle-Galles du Sud, 25 septembre 1920, page 5:

L'Amélia J.

Recherche d'un aviateur disparu

Le paquebot Melbourne, qui part à la recherche de la goélette disparue Amelia J., a été retardé à Newcastle en raison d'un tuyau de vapeur cassé. Il ne pourra atteindre Sydney que demain matin.

A l'arrivée, le Melbourne jettera l'ancre à Double Bay, où sera embarqué l'un des hydravions de l'Aerial Company. Mr. C. V. Ryrie, qui pilotera la machine, ainsi qu'un observateur et un mécanicien, monteront à bord du Melbourne, avec le capitaine Heather, surintendant maritime de H. Jones and Company, Hobart, qui doit représenter les propriétaires de l'Amelia J.

Le bateau à vapeur prendra ensuite la mer et fouillera 300 miles de la côte avant de se diriger vers le sud, et l'hydravion devra monter à intervalles réguliers et voler en cercles d'un rayon de deux miles.

Des conseillers de Tasmanie déclarent que le major Anderson, du Flying Corps, qui recherchait la goélette, est parti hier à la recherche du capitaine Stutt, un autre aviateur.

Ce dernier a quitté l'aérodrome de Point Cook avec le Major Anderson jeudi dernier, et n'a pas encore été signalé.

Le Sun, Sydney, Nouvelle-Galles du Sud, 27 septembre 1920, page 1:

A LA RECHERCHE DE L'AMELIA J. DISPARU.

Une photographie, prise hier, de l'hydravion parti à la recherche de la goélette disparue Amelia J. Il a été équipé d'un poste sans fil, de sorte qu'en s'éloignant du paquebot Melbourne, qui la recherche également le pilote pourra peut-être signaler sa position. L'hydravion naviguera sur une zone de 200 miles à la fois et, avec l'aide du bateau à vapeur, parcourra 1 000 miles. C'est la première fois qu'un hydravion participe à la recherche d'un navire disparu dans les eaux australiennes.

L'Armidale Express and New England General Advertiser, de Nouvelle-Galles du Sud, Australie, du 28 septembre 1920, page 4:

L'AMELIA J.

Sydney, lundi. -- Il n'y a plus de nouvelles du capitaine Stutt, parti jeudi en avion à la recherche de l'Amelia J. Le paquebot Melbourne, avec un hydravion à bord, est parti à la recherche de l'Amelia J.

Le Newcastle Sun, de Nouvelle-Galles du Sud, du 29 septembre 1920, page 1, a publié cette photo de «L'aviateur disparu, le capitaine Stutt, dans son engin»:

Scan.

Dans la presse, des informations faisant état de «lumières mystérieuses» sont apparues.

Par exemple, l'Advocate, de Burnie, Tasmanie, du 24 septembre 1920, rapporte à la page 3:

L'EPAVE DE L'AMELIA J. DISPARU A KING ISLAND

LUMIERES MYSTERIEUSES A FLINDERS

RECHERCHE D'AVIONS

HOBART, jeudi. -- Le Premier a reçu le télégramme suivant du Premier ministre concernant la goélette disparue Amelia J.:

«Un avion fouillant déjà la côte.
Un autre part aujourd'hui.»

Ce qui suit a été reçu de la station de radio de Flinder's Island:

«Flinder's Island rapporte avoir vu une lumière inhabituelle provenant de Settlement Point, également vue de différentes parties de l'île et qui m'a été signalée. Comme une grande étoile, changeant de couleurs, rouge, blanc et bleu. En répondant à un appel téléphonique du gardien, la lumière s'est éteinte. Apparemment une lumière de parachute. Cela pourrait être intéressant en relation avec la goélette disparue Amelia J.»

Le Premier ministre a envoyé un télégramme urgent au gendarme de l'île pour lui demander s'il a des informations à ce sujet.

Le commandant naval par intérim a reçu un télégramme de King Island indiquant qu'une épave constituée du flanc d'un navire d'environ 30 pieds de long a été retrouvée sur la côte. De plus amples détails sont en cours d'envoi.

(La même information est parue dans d'autres journaux.)

Mais le même jour, le 24 septembre 1920, dans The Herald, Melbourne, Victoria, à la page 7, nous apprenons:

Pas de nouvelles de l'Amelia J.

Lumière sur l'île Flinders

HOBART. Vendredi. Aucune nouvelle n'a été reçue de la goélette disparue, Amelia J.

L'enquête a prouvé qu'il n'y avait rien dans le rapport indiquant qu'un navire démâté avait été aperçu.

La lumière inhabituelle signalée comme ayant été vue près de l'île Flinders est maintenant considérée comme étant la planète Vénus.

Ceci est cependant atténué par un autre rapport selon lequel «des« lumières (au pluriel) ont également été repérées près de Flinders Island depuis des avions, comme le rapporte le Daily Advertiser, de Wagga Wagga, Nouvelle-Galles du Sud, également le 24 septembre 1920, page 3:

LES AVIONS DECOUVRENT DES LUMIERES.

Le ministre de la Marine, M. Laird Smith, déclare que depuis l'annonce de la disparition de l'Amelia J. lors du voyage de Newcastle à Hobart, tous les membres de Tasmanie l'ont contacté pour lui demander de faire une recherche. Il a immédiatement téléphoné à tous les navires de la région pour qu'ils recherchent l'Amelia J. Aucun torpilleur ni destroyer n'était disponible, mais agissant sur la suggestion d'un électeur, il a immédiatement envoyé des avions qui, à une hauteur de 8 000 pieds, avaient fouillé le détroit de Bass et la côte est de la Tasmanie, et des nouvelles avaient été reçues selon lesquelles des lumières inhabituelles avaient été vues à Settlement Point, sur l'île Flinders et le navire de guerre le plus proche avait été envoyé à cet endroit.

Le Daily Telegraph, Launceston, Tasmanie, du 4 octobre 1920, page 5:

L'AVIATEUR MANQUANT

Recherche infructueuse (suite)

Les lumières mystérieuses

Les recherches vigoureuses des extrémités orientales de la Tasmanie, y compris les îles périphériques, se sont poursuivies samedi, lorsque les deux aviateurs ont mené une enquête prolongée dans ces régions pour tenter de découvrir des traces du capitaine Stutt et de son mécanicien, le sergent Dalzell, qui sont portés disparus depuis une dizaine de jours. On se souvient qu'alors qu'il volait de Melbourne vers la Tasmanie en compagnie du major Anderson, à la recherche de l'épave de l'Amelia J., le capitaine Stutt disparut dans un banc de brouillard pour ne plus réapparaître. Après un certain temps, les recherches furent commencées par tous les moyens imaginables, et les rapports quotidiens reçus jusqu'à présent n'ont pas été éclairants sur le sort du malheureux aviateur. L'espoir n'a en aucun cas été abandonné et, comme l'a récemment fait remarquer le major Anderson, le capitaine Stutt pourrait se trouver dans un endroit isolé, là où on l'attend le moins. Le capitaine Lukis et le major Anderson ont pris l'air tôt samedi matin, le premier se dirigeant vers l'île Flinders, de là vers le cap Barren et les îles Clarke, sans résultat précis. Il n'y avait aucune vue de l'avion ou de l'épave depuis l'Amelia J.

Le major Anderson et le sergent Chester sont partis de l'aérodrome de Freeland à 10 h 30 samedi matin et sont restés trois heures et demie dans les airs, survolant la campagne densément boisée autour de St. Helen's, d'où les supposées lumières ont été observés pour la première fois. L'observation depuis l'avion était difficile, à cause des arbres, et par conséquent le sol était en grande partie masqué à la vision directe. De retour à Launceston à 13h30, M. Reynolds, directeur du garage de Heatborn, a ramené le major Anderson en voiture à St. Helen's, où des enquêtes approfondies ont été menées auprès des résidents et des membres des équipes de recherche concernant le type de lumière observée et leur localisation. L'aviateur fut finalement convaincu que le style correspondait à celui d'une fusée Verey, dont six auraient dû faire partie de l'équipement du capitaine Stutt. Le nombre exact qu'il transportait n'est cependant pas connu avec certitude et le major Anderson a télégraphié à Melbourne pour demander cette information, afin que sur le point en question, il puisse éventuellement parvenir à une conclusion définitive. En nombre, les habitants affirment qu'une douzaine de lumières blanches ont été aperçues, et si donc le capitaine Stutt n'en portait pas autant, la probabilité qu'il se trouve là dans la brousse devient sujette à caution.

Il a été suggéré que les signaux de détresse entre Gould's Country et les côtes étaient des fusées envoyées par des hommes qui chassaient l'opossum. Il est habituel que les chasseurs disposent de torches à gaz acétylène pour leur usage, et il est difficile de comprendre pourquoi, dans ce cas, ils devraient recourir à des fusées, d'autant plus que la saison des opossums est fermée.

Le major Anderson a déclaré hier soir que la machine utilisée par le capitaine Stutt était lourde et que même si elle volait à basse altitude, elle pourrait au moins heurter les arbres à environ 50 miles à l'heure. Il doutait que le bois puisse résister à une telle force, car il agirait alors comme un coussin et amortirait ainsi la chute des occupants. Dans le cas contraire, l'accident aura nécessairement un impact considérable. En supposant que le meilleur de la malchance ait accompagné un atterrissage, la possibilité de branches cassées et la densité du buisson, auxquelles s'ajoute le fait que l'état humide des broussailles rendrait un feu impossible, tout cela tend à ajouter aux difficultés de découvrir les aviateurs, si tant est qu'ils soient confinés quelque part aux alentours de St. Helen. La localisation était au début vaste, mais grâce à des recherches continues, cette zone a maintenant été réduite à des limites assez étroites, et les investigations décisives révéleraient la présence ou non des hommes désespérés.

Le major Anderson est revenu dans la voiture de M. Reynold hier soir et survolera à nouveau ce matin la région de St-Helen. L'aviateur se rend compte des inconvénients de survoler un pays densément boisé, mais considère que le bruit assourdissant de ses moteurs ne pouvait manquer d'être entendu par ceux qui se trouvaient en dessous et qui pourraient, si l'occasion s'en présentait, attirer l'attention d'une manière ou d'une autre. Après une visite des terres, il se dirigera vers l'île Flinders, où le capitaine Lukis mène une recherche, aidé par le destroyer Swordsman et entrera en même temps en communication avec le Dolphin.

Jusqu'à une heure tardive hier soir, le commissaire de police (M. S. Weston) n'avait reçu aucune nouvelle des équipes de recherche. Le sergent Beresford a quitté St. Helen il y a deux ou trois jours à bord du bateau à moteur Toroa, après avoir participé aux recherches, mais comme le surintendant n'a pas reçu son rapport, il se sentait quelque peu inquiet pour la sécurité du navire.

Cependant, selon les rapports télégraphiques de l'expédition, le Toroa a quitté Eddystone samedi à 18 heures et devrait donc être maintenant au port.

Dans l'Albury Banner and Wodonga Express, de Nouvelle-Galles du Sud, du 12 novembre 1920, à la page 33, un article sur la disparition de l'avion de Stutt raconte l'enquête menée par le capitaine Wickett de l'Air Corps sur la possibilité que des réservoirs de carburant supplémentaires ajoutés à l'avion de Stutt aient pu prendre feu:

La machine possédait deux réservoirs, qui avaient été installés à la demande du capitaine Wickett pour tester différents types d'essence. Il ne savait pas pourquoi les réservoirs n'avaient pas été retirés. Maurice S. Smith, membre de Tarrant Motors Ltd., a décrit le rôle qu'il a joué dans la recherche des aviateurs disparus. S'il était réellement vrai, comme cela avait été rapporté de Tasmanie, dit-il, qu'une boule de feu était tombée du ciel dans la mer, le témoin serait enclin à penser que l'appareil contenant les aviateurs disparus a pris feu, et que deux réservoirs d'essence supplémentaires dans l'avion pourraient y être pour quelque chose. «Je suppose», a-t-il ajouté, «qu'il y avait deux tuyaux montés sur les réservoirs, et qu'ils ont dû être reliés à un moment donné entre les réservoirs et le carburateur. Les réservoirs étaient étrangers à la machine. Si les tuyaux de raccordement, soumis à des contraintes, se brisaient, l'essence s'échapperait en courant et risquait fort de s'enflammer.»

L'Examiner, de Launceston, Tasmanie, du 4 novembre 1920, faisait également référence au rapport sur la «boule de feu», à la page 6:

Faisant référence à une déclaration parue dans la presse de Tasmanie selon laquelle ce qui ressemblait à une boule de feu avait été vu tomber du ciel dans la mer, le témoin a soutenu la théorie selon laquelle l'avion aurait pris feu.

Evaluation:

Sans étrangeté.

Références des sources:

* = Source dont je dispose.
? = Source dont l'existence m'est signalée mais dont je ne dispose pas. Aide appréciée.

Historique du dossier:

Rédaction

Auteur principal: Patrick Gross
Contributeurs: Aucun
Reviewers: Aucun
Editeur: Patrick Gross

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Cette page a été mise à jour le 25 avril 2024.