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Les OVNIS dans les magazines:

Un article par le Major Donald E. Keyhoe, ancien des US Marines et directeur du NICAP, publié par TRUE Magazine en 1967.

Follow the Bouncing Ball
par le Major Donald E. Keyhoe

TRUE Magazine, 1967


Photographie aérienne au-dessus de Richmond, Indiana, prise par
le Major Leo N. Brubaker, photographe militaire, le 24 Mai 1954.
Envoyée au Projet Blue Book pour évaluation,
la lueur fut interprétée comme étant une réflexion du soleil sur des crystaux de glace.
Photo Project Blue Book - USAF

Le vol 117 était à quatre-vingt-dix miles à l'Est de Chicago quand le capitaine Robert F. Manning a vu la lumière mystérieuse.

C'était dans la nuit du 27 Avril 1950. L'heure était 20:25. Volant à vitesse normale à 2.000 pieds, le DC-3 de la Trans World Air Lines se déplaçait vers l'Ouest au-dessus de Goshen, Indiana. Dans le siège de gauche, manipulant les commandes, trapu, se trouvait le capitaine Robert Adickes, pilote anciennement dans l'US Navy et en service depuis dix ans à la TWA. Manning, plus grand, blond, s'exprimant doucement, était également un capitaine à quatre bandes, mais sur ce vol particulier il était dans le siège de droite, servant de premier officier, c'est à dire de co-pilote.


"Avons vu un objet étrange du côté tribord"
dit le Capitaine Robert Adickes à Chicago par radio.
Le disque est apparu près de South Bend, l'avion l'a suivi,
pour le perdre quelques minutes plus tard.
Photo Wide World

Manning a jeté un coup d'oeil au dehors de l'habitacle ombragé. A vingt-cinq miles en avant, South Bend projetait sa lueur dans l'obscurité. Les nuages amassés à 4.000 pieds rendaient le ciel noir au-dessus. Il a regardé de nouveau à la droite là où se trouve Elkhart à quelques six miles au Nord.

C'était une routine familière, que de repérer Elkhart. Il avait par le passé vécu là et la vue lui rappelait des souvenirs plaisants.

Soudainement une lumière rouge étrange se déplaçant vite près de l'horizon a attiré l'attention du capitaine Manning. Elle venait vers l'avion de ligne, s'élevant vers le haut du côté droit, d'un point à quelques miles en arrière.

Intrigué, il l'a observé se rapprocher. Ce n'était aucunement une lumière de saumon d'aile - la lumière rouge étrange était trop lumineuse. Avec un étonnement grandissant, il a vu que la lumière augmentait en taille. Quoi que cela ait été, ce n'était aucun avion conventionnel.

Le DC-3 volait à la vitesse de 175 miles à l'heure, mais le mystérieux objet incandescent le rattrapait rapidement. Cela avait maintenant une couleur rouge-orange, comme une goutte ronde de métal chaud filant dans le ciel nocturne. Se grattant la nuque, Manning regardait vers le bas cette forme sphérique, brillamment incandescente sur le dessus, la partie inférieure dans l'ombre.

Pendant une seconde, il a presque douté de ses sens. Il avait entendu des rapports de soucoupes volantes par d'autres pilotes de ligne aérienne, mais c'était presque fantastique. Il s'est retourné vers Adickes.

"Regarde là. C'est quoi selon toi?"

Capitaine Adickes s'est tourné. Etonné, il s'est levé et a regardé par la fenêtre droite. La chose s'élevait toujours, pas tout à fait au niveau de l'avion de ligne. Par-dessus, il pouvait voir les lumières dispersées au sol, et au-dessous de lui, les lumières de voitures sur une route. Il pouvait seulement deviner sa taille, mais il lui a semblé avoir au moins vingt pieds de diamètre, probablement plus près de cinquante.

Les deux pilotes se sont regardés l'un l'autre, puis Adickes a attrapé son microphone et a appelé la TWA à Chicago.

"Nous avons aperçu un objet étrange au large de l'aile droite," a-t-il rapidement dit au dispatcheur. "Demande à l'ATC s'il y a un trafic quelconque près de nous."

En un moment, la réponse est revenue. Le commandement du trafic aérien n'a eu aucun enregistrement de quoi que ce soit près de leur avion.

Adickes et Manning ont encore regardé la soucoupe dehors. Elle a semblé être à un demi mile de distance, suivant maintenant l'avion. Adickes a secoué la tête avec incrédulité. Cela avait exactement l'allure d'une énorme roue descendant le long d'une route, mais comment une telle chose pouvait-elle se tenir là dans le ciel?

"Je vais essayer de m'en approcher furtivement," dit-il à Manning. Il a incliné son appareil doucement, mais le disque rougeoyant a immédiatement glissé au loin, gardant sa distance. Il a essayé encore, avec le même résultat.

"Appelle l'hôtesse," a-t-il dit abruptement. "Je veux que quelqu'un d'autre voie cette chose."

En arrière dans la carlingue, l'hôtesse Gloria Hinshaw a vu le signal d'appel clignotant. Elle s'est dépêchée de traverser l'allée centrale et est entrée dans le cockpit.

"Regardez ça," a dit Adickes. Il indiquait la direction au-delà de l'aile droite.

L'hôtesse stupéfaite a regardé la soucoupe rougeoyante au dehors. Elle était une fois de plus en train de voler parallèlement à l'avion.

"Au nom du ciel qu'est ce que c'est que cela?" s'est écrié Gloria Hinshaw.

"Nous ne savons pas," a dit Manning.

"Retourner derrière et dites-le aux passagers," fit rapidement Adickes. "Faites les tous regarder cela."

L'hôtesse est retournée à la carlingue. Le premier passager, dans un siège unique du côté droit, était bien endormi. Elle s'est tournée vers les deux passagers de l'autre côté - Clifford H. Jenkins et Dean C. Bourland, deux hommes qui travaillaient dans l'aviation chez Boeing.

"Il y a une soucoupe volante là dehors. Regardez dehors du côté droit."

Jenkins a ri, puis il a vu le regard sur son visage. Il a sauté sur ses pieds et a regardé par le hublot opposé, Bourland se poussant près de lui. Depuis la carlingue éclairée, la forme de la soucoupe était moins distincte. Pour Jenkins, elle a semblé être une tache floue de fenêtres allumées avec une lumière rouge étrange. Elle était différente de tout ce qu'il avait jamais vu - et il connaissait chaque type d'avion.

Tandis que Jenkins et Bourland regardaient la soucoupe, le capitaine Adickes est venu en se dépêchant depuis le cockpit. Le passager ensommeillé s'est réveillé pendant qu'Adickes se penchait vers le bas pour regarder dehors par sa fenêtre.

"Qu'est ce qui se passe?" a-t-il voulu savoir.

"Regarder là dehors," a dit Adickes. "Vous voyez cette chose?" Il s'est tourné vers les deux hommes de Boeing.

"L'avez-vous vu? Je veux un maximum de témoins de ceci."

Les passagers du côté droit observaient la soucoupe, mais du bâbord à l'arrière, l'hôtesse avait des difficultés. Certains des passagers, y compris l'un qui avait simplement eu une boisson ou deux avant l'embarquement, ont pensé que la chose entière était un gag.

"Pour sûr, regardons tous la soucoupe volante," gloussait le monsieur éméché. "Voyons les petits hommes de Mars."

Il s'est arrêté, restant bouche bée, car il a vu l'objet rouge étrange briller au-delà de l'aile. Les yeux écarquillés, il s'est laissé retomber en arrière dans son siège.

Quand Adickes est revenu au cockpit, Manning reposait son microphone.

"J'ai appelé la station de radio de South Bend," a dit Manning. "Je leur ai dit de sortir et de voir s'ils pouvaient repérer la chose. "

Adickes a pris les commandes, a fait encore une tentative plus prudente de se rapprocher discrètement de la soucoupe. Quand la chose a encore glissé au loin, il a fait un virage franc, pour une poursuite directe.

Immédiatement, le disque rougeoyant a plongé. En à peine plus d'une seconde, il est descendu à 1.500 pieds, filant vers le Nord après South Bend. Sa vitesse, a estimé Adickes, était de près de 400 milles par heure. Pendant quelques minutes de plus, la lumière étrange est demeurée une tache rouge brillante visible contre la terre. Alors elle s'est éteinte et a disparue.

Le message par radio d'Adickes vers Chicago avait été entendu par des journalistes. Des journalistes attendaient à l'aéroport, et l'histoire était bientôt dans les news. Elle a beaucoup attiré l'attention. Ce n'était pas simplement une autre histoire de soucoupe volante, dont on rit. Sans compter que l'équipage, il y avait les passagers comme témoins. Adickes, se rappelant les moqueries dont d'autres pilotes avaient été les objets, avait soigneusement veillé à cela.

En raison de la nature peu commune de cette observation de soucoupe par des pilotes de ligne, TRUE m'a demandé de mener une recherche complète. Chacun des trois membres d'équipage a été interviewé. Tous sauf cinq des seize passagers ont été localisés. Des comptes rendus détaillés des témoins oculaires ont été obtenus par des appels téléphoniques longue distance à Seattle, à Minneapolis, à Chicago, à Dayton et plusieurs autres villes.

Comme nous l'avions prévu, il y avait quelques différences dans les récits des témoins. Toutes ces variations ont été notées. Le résultat est ce rapport, que nous pensons pour être un compte rendu précis et impartial de ce qui s'est vraiment produit dans la nuit du 27 avril.

Avant de rencontrer les deux pilotes du vol 117, j'ai parlé avec d'autres à la TWA qui les connaissait.

"Calme... soigneux... sérieux... prudent..." C'était certains des termes qui ont été appliqués aux deux hommes. Personne à la TWA ne met en doute qu'Adickes et Manning aient vu exactement ce qu'ils ont indiqué.

Manning, qui a vu la soucoupe en premier, a été un pilote de l'Armée de l'Air. Il a piloté pendant six ans avec la compagnie aérienne; son expérience de vol totalise environ 6.000 heures.

Avant que j'aie rencontré Manning, à l'aéroport de Pittsburgh, il y avait eu plusieurs "explications" publiées pour la soucoupe de South Bend. Une théorie était que l'objet rouge était simplement une réflexion de hauts-fourneaux contre les nuages.

"Oui, j'ai entendu cela," m'a dit le capitaine Manning. "En outre, quelqu'un a dit que nous avions vu une grange brûler. Même un passager faisant son premier voyage ne serait que difficilement abusé - certainement pas un pilote avec la moindre expérience. Adickes et moi avions déjà tous deux vu des feux au sol vus et des réflexions sur les nuages la nuit. Il n'y avait pas la moindre similitude. Nous étions à quatre-vingt-dix miles des hauts-fourneaux de Gary, et aucune réflexion de grange en feu ne pourrait s'élever et manoeuvrer comme cela."

"Quelle taille pensez-vous que cela avait?" lui ai-je demandé.

"C'est difficile à dire, parce que nous pouvions seulement deviner sa distance," a dit Manning. "Mais cela a dû être assez grand. Quand je l'ai vue la première fois, la chose était près de l'horizon. Donc elle a dû être à plusieurs miles de distance, peut-être dix ou davantage. Même alors, c'était assez grand pour être flagrant."

Manning a tranquillement réfuté l'idée que la soucoupe avait été la lueur de la tuyère d'un avion à réaction.

"J'ai vu des jets la nuit. Si vous êtes directement derrière un jet, vous verrez une tache ronde pendant quelques moments. Mais cette chose était énorme en comparaison. Elle n'a pas ressemblé à un jet de quelque façon que ce soit. En outre, je l'ai vue monter depuis derrière nous. L'échappement d'un jet serait invisible sous cet angle. Vous ne verriez pas grand chose depuis le côté non plus."

Quand il a vu la première fois l'objet, a dit Manning, cela a semblé avoir une couleur plus intense que quand il a volé bord à bord. Il n'a osé la moindre opinion, cependant, quand j'ai demandé si ceci pourrait être interprété en tant qu'indication de ce que cela utilisait moins de puissance quand cela a ralenti pour suivre l'allure de l'avion de ligne.

"Je ne puis pas jurer de sa forme exacte," m'a dit Manning . "Alors qu'il est monté depuis au-dessous de nous, c'était d'abord juste une tache rouge lumineuse. A un moment, j'avais eu le sentiment de regarder vers le bas sur une sphère. Mais la majeure partie du temps c'était juste une grande goutte rouge-orange, comme une masse de métal chaud rougeoyant là dehors dans le ciel."

Bien que Manning ne l'ait pas vu comme un disque roulant sur le bord, il a admis qu'un objet sphérique pourrait apparaître comme une roue en rotation. Il était d'accord avec l'opinion du capitaine Adickes que la chose avait éludé les tentatives de s'en rapprocher.

"Comme de voler en formation avec un autre avion," était sa description. "Il a semblé glisser au loin quand nous avons tourné vers lui."

Manning n'a pas spéculé quant à ce qu'était l'objet, ou la façon dont il était actionné et contrôlé.

"Tout que je puis dire est que c'était certainement là. La majeure partie des gens dans l'avion l'a vu. Et il était entièrement différent de n'importe quel avion ordinaire - assez impossible pour étonner tous ceux qui l'ont vu."

Le Capitaine Adickes était d'accord l'aspect bizarre de la chose. Quand je l'ai vu à Washington, il m'a dit que précédemment il avait été seulement à moitié convaincu par les rapports d'autres pilotes au sujet de soucoupes volantes. "Mais je sais maintenant qu'il est certain qu'elles existent. Ce n'était pas un avion et ce n'était pas une illusion."

Adickes a indiqué qu'il avait vu des avions à réaction la nuit. Il a entièrement confirmé la réfutation de Manning de cette explication.

"Et ce n'était pas un feu de Saint-Elme ou n'importe quelle réflexion sur des nuages," a-t-il ajouté. "Une grande partie de mes 7800 heures de vol ont été effectuées pendant la nuit. J'ai vu absolument tout ce que l'on peut rencontrer, mais jamais n'importe quoi de pareil à ce disque."

Le Capitaine Adickes a dit que sa proximité n'a eu aucun effet sur la réception par radio. Il n'a pas non plus noté la moindre déviation sur ses instruments. Il a dit que la couleur de l'objet n'était pas un rouge cerise, comme quelques journaux l'avaient raconté. Au lieu de cela, il était à peu près de la couleur rouge sombre d'un métal chauffé au rouge.

"Manning et moi n'avons pu qu'estimer sa taille," a-t-il dit. "Elle pourrait avoir été encore plus grande que cinquante pieds de diamètre, selon sa distance de nous. Ceci vous en donnera une idée. Quand j'ai essayé de couper vers lui, pour la dernière fois, il a filé vers le bas au-dessus de South Bend à deux fois notre vitesse - quelque part entre 350 et quatre cents miles à l'heure. Mais même à cette vitesse, il a pris plusieurs minutes pour disparaître au loin. Donc il a dû être assez grand."

Pendant qu'il avait accéléré jusqu'à s'échapper, a dit Adickes, il a tourné de sorte qu'il avait pu avoir un aperçu de la chose sur son bord. Il a semblé avoir une épaisseur d'environ 10 pour cent de son diamètre.

D'autres pilotes de ligne aérienne lui avaient parlé de leurs efforts vains pour se rapprocher de soucoupes volantes, m'a raconté le capitaine Adickes.

"J'ai pensé que peut-être ils l'ont imaginé, mais maintenant je sais mieux. J'ai essayé de partir furtivement vers le haut là-dessus, et de me rapprocher également au-dessus de lui. Chaque fois que je l'ai essayé, il a viré au loin. Et quand je suis allé à sa poursuite, la chose est partie en un éclair."

Depuis le cockpit obscurci, l'hôtesse Gloria Hinshaw a également vu l'objet filer au loin. En arrière dans la carlingue éclairée, elle l'a revue brièvement pendant qu'elle filait et plongeait au-dessus de South Bend.

"A quoi ressemblait-il pour vous?" Lui ai-je demandé.

"Comme une grande roue rouge dévalant tout du long," a-t-elle dit. "Je n'ai aucune idée ce qu'était cette chose, mais c'était certainement d'aspect étrange. Si je ne l'avais pas vu réellement, je ne pense pas que je l'aurais cru."

Aucun des passagers n'a été alarmé par la soucoupe, mais Mlle Hinshaw avait été inquiète pendant un moment quand elle a fait la première annonce.

"Certains d'entre eux sont devenus excités," a-t-elle dit, "mais personne n'a semblé être nerveux. Et, bien sûr, certains ne l'ont pas même cru - ils étaient de l'autre côté, plus loin. Le reste d'entre nous a eu droit à beaucoup de plaisanteries de leur part avant que nous ayons débarqué. Mais il y a une chose qui est sûre - ceux qui ont vu ne riront plus des histoires de soucoupes volantes."

Le passager Samuel N. Miller, directeur de la Compagnie de Bijouterie Goodman à Saint Paul, Minnesota, m'a dit la même chose.

"Je riais de ces histoires depuis 1947, mais maintenant plus. J'ai vu la soucoupe, vraiment bien - même avant que l'hôtesse ne nous en ait parlé."

Miller était du côté gauche, près de l'aile. Quittant des yeux son magazine, il a remarqué une lueur rouge étrange dehors du côté droit.

Cela avait la couleur d'un signe au néon," m'a-t-il décrit. "J'ai pensé d'abord que c'était un dirigeable publicitaire. Alors il s'est rapproché et j'ai vu qu'il était en forme de disque. Il ne clignotait pas, comme le ferait un néon - il était d'une couleur pleine, juste un grand disque rouge."

Peu après ceci, l'avion de ligne a fait un écart alors que le capitaine Adickes a fait sa première tentative pour s'en rapprocher.

"Ce n'était pas brutal, juste un virage tranquille," a dit Miller. "Juste après ça, le signal de l'hôtesse a commencé à clignoter, et elle a couru vers le cockpit."

Le reste de son histoire a correspondu avec celle de l'équipage, excepté l'évaluation de durée. Il a pensé qu'il avait observé la soucoupe presque quinze minutes; le chiffre des pilotes était de huit minutes. Quand je lui ai demandé ce qu'il a pensé que cela avait été, il a admis n'avoir aucune réponse.

"Je ne puis pas croire que c'est un de nos engins secrets," a-t-il dit. "Ils seraient vraiment stupides pour le faire voler près des avion de ligne, où tout le monde pourrait le voir et en parler."

La description donnée par Clifford H. Jenkins, un ingénieur superviseur à l'usine de la Boeing Airplane Company de Seattle, diverge considérablement des autres. M. Jenkins a vu l'objet juste au-dessus du bord d'attaque de l'aile droite.

"Je n'ai jamais vu quoi que ce soit de pareil avant," m'a-t-il dit avec emphase. "Il était comme une rangée des fenêtres rougeoyante rouge-foncé. Il n'avait aucun le feu clignotant ou lumière de navigation comme un avion conventionnel."

"Pouviez-vous distinguer des fenêtres séparées?" lui ai-je demandé.

"Non, cela a ressemblé à des fenêtres mélangées par la distance en une bande rouge pleine. La chose était parfaitement régulière, sans oscillation que je puisse voir."

Juste avant que le capitaine Adickes soit revenu, a dit M. Jenkins, l'avion a viré plutôt brusquement vers la droite, mais l'angle de la soucoupe par rapport au DC-3 n'a pas semblé changer. (en effet, ceci confirme les rapports des pilotes, que l'objet s'est déplacé simultanément à l'avion de ligne.)

"J'ai eu la chose en vue trois à quatre minutes," a dit Jenkins. "Sa vitesse supérieure était évidemment beaucoup plus élevée que le nôtre, parce qu'elle nous a quitté en toute hâte."

Selon Jenkins, la soucoupe a disparu sur un cours parallèle.

"L'aspect n'a jamais changé, ni l'angle qu'elle faisait. La chose a juste diminué en taille jusqu'à ce qu'elle ait été hors de vue dans l'obscurité."

(Le capitaine Adickes a précisé plus tard que Manning et lui ont eu la soucoupe en vue depuis le nez de l'avion, où il serait plus longtemps visible. Ceci pourrait expliquer le manque de Jenkins à voir le changement de l'altitude de l'objet.)

Puisque la plupart des témoins ont convenu que la soucoupe était ronde, j'ai encore demandé sa forme à Jenkins.

"C'était comme une barre d'un rouge ardent, se déplaçant horizontalement," a-t-il répondu. "Si c'était une rangée de fenêtres, alors la chose doit avoir été à une certaine distance pour qu'elles se fondent ensemble comme cela."

(Le capitaine Adickes a proposé que la carlingue éclairée de l'avion de ligne ait rendu difficile d'obtenir une vue claire, à moins que le passager n'ait été près d'une fenêtre de droite. Jenkins et son compagnon de siège Bourland, étaient dans le bas-côté, à deux pieds ou plus de la fenêtre. Il est possible que ceci pourrait expliquer la différence dans les descriptions; Jenkins pourrait avoir essayé inconsciemment d'adapter une masse rougeâtre peu nette en un modèle conventionnel des fenêtres d'avion. Autrement, cela semble être une de ces anomalies embarrassantes souvent trouvées dans des rapports de groupe au sujet d'accidents et d'autres incidents passionnants. Miller, par exemple, n'était pas plus près que Jenkins, pourtant il a vu l'objet clairement comme disque.)

"Ce n'était absolument pas une hallucination," a résumé Jenkins, "parce que au moins une douzaine de personnes l'ont vu. Ce n'était aucun type connu d'avion. Il ne pouvait pas avoir été météore, il était trop lent; en outre, il volait horizontalement.

"Cela pourrait avoir été quelque chose que les Etats-Unis ont développé et qu'ils auraient choisi de ne pas annoncer. Ou peut-être, comme certains le pensent, que de telles choses viennent d'une autre planète."

Jenkins m'a indiqué que Dean C. Bourland, de l'usine Boeing de Wichita avait également vu l'objet mystérieux, mais qu'il n'était pas sûr que la description de Bourland était conforme à la sienne. J'ai essayé de joindre Bourland à Wichita, mais il était en vacances.

Après quelques difficultés, j'ai localisé le passager qui avait été endormi dans le siège avant droit. Il s'est avéré être Edward J. Fitzgerald, vice-président et responsable des ventes de Metal Parts & Equipment Company, Chicago.

"J'ai manqué une partie de l'événement," a dit M. Fitzgerald. J'étais profondément endormi jusqu'à ce que le pilote m'ait réveillé. Il se penchait au-dessus de moi, et deux hommes s'étaient mis à genoux dans le bas-côté, regardant hors de la fenêtre. Le pilote m'a demandé de regarder la soucoupe dehors - il a dit qu'il voulait une abondance de témoins afin que les gens ne pensent pas qu'il était fou."

"Quand je me suis retourné, j'ai vu cette lueur rouge étrange au même niveau que le saumon d'aile. L'effet, après avoir été réveillé tellement soudainement, était stupéfiant, naturellement. La chose a semblée ronde, bien que peut-être pas un cercle parfait. J'ai estimé qu'elle était à environ deux cents yards au loin, mais c'est seulement une conjecture.

"Le pilote a commencé à expliquer comment ils ont aperçu la chose, puis il a vu qu'elle accélérait vers l'avant. Il est retourné au cockpit et une seconde plus tard l'avion s'est incliné vers la droite. La "soucoupe," ou ce que c'était, a accéléré et a alors plongé. En tout, je l'ai vu pendant environ trente secondes avant qu'elle ne disparaisse."

"Avez-vous vu quelque fenêtre, ou n'importe quelle ressemblance avec un avion?" Lui ai-je demandé.

"Non, ce n'était aucunement quelque chose comme un avion," a dit Fitzgerald franchement. "C'était un objet très étrange, très anormal."

Cinq fonctionnaires d'International Harvester Company qui avaient été des passagers du vol 117 ont refusé d'être interviewés; il n'a pas été précisé si cela était pour préserver l'image de cette société ou si cela était du a des choix personnels. Deux de ces fonctionnaires étaient du bureau de Chicago - M. Gelzer et M. Irwin. Les autres étaient basés à l'usine de Springfield, Ohio - M. Drum, directeur de travaux, M. Anderson, intendant, et M. Smith, initiales inconnues.

Malgré leur refus collectif, j'ai appris que deux personnes ou plus dans ce groupe ont vu la soucoupe volante. D'autres témoins m'ont indiqué les commentaires des hommes de Harvester. Un homme a pensé qu'elle était ronde, un autre qu'elle était ovale. Tous les deux étaient d'accord à propos de son aspect mystérieux, sa lueur brillante rouge, et sa vitesse.

Un autre passager de Chicago, Harold C. Weimer, de 5028 Windsor Avenue, a rapporté qu'il n'a pas vu la soucoupe. Il était assis du côté gauche, à l'arrière; avant qu'il n'ait regardé dehors, l'objet avait disparu. (c'était Weimer qui avait suggéré l'explication par un haut-fourneau.)

La soucoupe a été également vue par Martin Nerat, un employé de Schwernan Trucking Company dans le Milwaukee. Quand l'hôtesse a fait son annonce, Nerat a fait un pas à travers le bas-côté et a regardé hors d'un hublot droit. Comme les autres témoins, il a été stupéfié par l'objet mystérieux.

Quand j'ai parlé avec lui, Nerat a indiqué que la lueur brillante rouge l'avait empêché de voir n'importe quelle forme distincte. Il était d'accord avec les pilotes sur les manoeuvres de la soucoupe.

"Chaque fois que l'avion a tourné vers elle, la chose s'est écartée. Au minimum, elle allait beaucoup plus vite que nous. Je ne sais pas ce que c'était, mais ce n'était pas un avion."

Il y avait cinq passagers de plus à bord du vol 117, mais leurs adresses sont inconnues. Les noms sont: Berder, Guttfred, Kehma, Moran, et Moseley.

L'incident du vol 117 a eu un effet important. Cette observation soigneusement documentée par des pilotes et des passagers de la TWA a impressionné de nombreux Américains. Parmi ceux qui ont fait des déclarations publiques après l'incident, se trouvait le capitaine Eddie Rickenbacker, alors président de la compagnie aérienne Eastern Airlines. Dans un communiqué de la United Press, de Savannah, en Géorgie, le capitaine Rickenbacker a dit, commentant les soucoupes:

"Il doit y avoir quelque chose là dedans, parce que trop de gens dignes de confiance ont rédigé des rapports sur elles."


La "chose" inconnue à la gauche de l'aile d'un C-119
a été photographiée en l'air le 27 août 1964
par les militaires près de Hondo AFB, Texas.
Projet Blue Book - USAF photo

Cependant, capitaine Rickenbacker a apparemment suspecté que les soucoupes pourraient être des missiles guidés américains. Quand j'ai interviewé le capitaine Adickes, j'ai mentionné le commentaire de Rickenbacker, et j'ai constaté qu'il avait la même théorie.

"Je pense que la chose était équipée d'une certaine sorte de radar d'évitement," a dit Adickes, "ainsi elle resterait à une certaine distance des avions de ligne et d'autres avions."

L'explication pas des missiles guidés n'est pas nouvelle, naturellement. Les forces armées et la Maison Blanche ont emphatiquement nié que les soucoupes soient un développement américain, mais certains Américains écartent ceci comme étant un écran de fumée pour cacher une arme secrète.

Pour revérifier, je me suis présenté à la première autorité des missiles guidés aux Etats-Unis, le capitaine Delmer S. Fahrney, U.S.N. Le Capitaine Fahrney a commencé des expériences de missiles guidés pour la marine en 1936. Le missile Television-Eye a été conçu et perfectionné par Fahrney et ses ingénieurs. Tous les développements ultérieurs de l'armée et de l'Armée de l'Air proviennent des premiers travaux du capitaine Fahrney.

En tant qu'officier commandant la Station d'Essai des Missiles Guidés de la Marine à point Mugu, en Californie, le capitaine Fahrney échange des informations top secrètes avec les deux autres services.

"Je puis vous dire catégoriquement que les soucoupes volantes ne sont pas des missiles guidés de la Marine, de l'Armée ou de l'Armée de l'Air," a-t-il dit quand je l'ai interviewé à Washington. "Aucun officier des missiles guidés ne serait assez stupide pour tester un tel engin le long des routes aériennes ou au-dessus des villes. Ce serait une négligence, une panne mécanique pourrait mettre des vies en danger. Même lorsque nous lançons un missile au-dessus de l'océan, nous dégageons la zone de test et nous la faisons surveiller par des patrouilles pendant les opérations."

L'Amiral Calvin Bolster, du Navy Bureau of Aeronautics, m'a donné la même assurance personnelle en ce qui concerne les avions pilotés de conception avancée des Etats-Unis.

"Si les soucoupes volantes existent," a-t-il dit, "elles ne sont pas quelque chose que nous produisons."

D'autres hauts officiels de la défense ont précisé que de tels dispositifs top secrets, même quand ils sont pilotés, ne seraient pas testés au hasard partout aux Etats-Unis, Canada, Mexique et d'autres pays où des soucoupes ont été fréquemment vues.


OVNI repéré au-dessus d'une maison à Levittown, Etat de New York, le 14 déc. 1958.
Photo prise par James V.
Le verdict tomba: des réflections de la lentille.
Projet Blue Book - photo USAF

Le cas du vol 117 est, dans l'ordre chronologique, la neuvième observation de soucoupe sur une ligne aérienne dont TRUE a la documentation détaillée; une dixième s'est produit un mois plus tard; il y a également eu, à divers moments, un certain nombre d'autres cas incomplètement documentés.

Les observations par des aviateurs de transport expérimentés sont des témoignages impressionnants de la réalité des soucoupes volantes.

L'Armée de l'Air, qui a entrepris la recherche sur les soucoupes, a néanmoins professé la négation de leur existence dès le premier incident rapporté.

Le 4 juillet 1947, peu de temps après le début de "la panique des soucoupes volantes," le capitaine Emil J. Smith de la United Airlines était encore un sceptique. Mais lors de cette soirée, au-dessus d'Emmett, l'Idaho, le capitaine Smith et son co-pilote, Ralph Stevens, ont vu neuf disques de volant rapidement au-dessus de leur DC-3. Le "programme soucoupe" [Project Saucer] de l'US Air Force a rejeté l'observation comme étant une illusion.


Le pilote civil E. J. Smith tient une assiette à l'envers
en expliquant à l'hôtesse de l'air le disque de forme étrange
qu'il a vu lors d'un vol de routine.
Photo UPI

Peu de temps après, l'équipage d'un avion de la Pan American Airways a aperçu un objet aérien étrange entre Everett et Bedford, dans le Massachusetts. Le pilote et le navigateur l'ont décrit comme cylindrique de forme, à peu près de la longueur d'un fuselage de P-40, et émoussé aux deux extrémités. "Des ballons météo," a dit l'Armée de l'Air.

Vers la fin de 1949, un avion-cargo de la Goden North a été suivi entre Seattle et Anchorage, Alaska, par une soucoupe volante, lors d'un vol de nuit. Quand les pilotes ont essayé de s'en rapprocher, l'engin étrange a filé à une vitesse fantastique. Plus tard, le chef de la compagnie aérienne a signalé que les officiers du renseignement ont pressurés de questions les pilotes pendant des heures.

"De par leurs questions," a-t-il dit, "je pourrais dire que j'ai eu un bon aperçu de ce que sont les soucoupes. Un officier a admis ce qu'elles étaient, mais il ne voulait rien dire de plus."

Le 18 Avril, le capitaine Carl Gray pilotait un avion de ligne de la Braniff quand un opérateur de tour de contrôle de la C.A.A. à Childress, dans le Texas, a transmis par radio un message pressant. Un objet mystérieux et blanc-argenté avait été aperçu depuis la tour; l'opérateur a demandé à Gray d'y être attentif.

Le capitaine Gray et son équipage ont repéré la chose quelques minutes plus tard - un grand objet rond, brillant, oscillant à une altitude élevée. Sa première pensée, celle que ce pourrait être un ballon, a rapidement laissé la place à un étonnement embarrassé.

"Je n'ai jamais vu n'importe quoi de pareil," a-t-il transmis par radio à la tour. Plus tard, deux pilotes de la National Air Guard ont été guidés vers le haut vers la soucoupe par l'homme de la tour de la C.A.A, qui l'observait avec des jumelles. Mais les avions n'ont pas atteint l'objet. Son altitude a plus tard été estimée à quinze miles au-dessus de la terre. Ma demande du rapport final de la C.A.A. sur cette observation a été refusée, comme dans le cas de l'affaire de Vandalia et, plus tard, du vol 117.

Dans la nuit du 29 mai 1950, le pilote, le co-pilote, et l'ingénieur de vol d'un DC-6 de la compagnie American Airlines qui avaient quitté Washington ont observé quelque chose d'intensément incandescent approchent leur avion face à face tandis qu'ils montaient vers le sud-ouest à quelques miles au-delà du Mont Vernon. Le capitaine Willis Sperry a viré vers la droite pour l'éviter, sur quoi il a fait un écart à gauche et s'est arrêté. Quand ils sont revenus en arrière vers lui, la chose a repris son mouvement. Pendant qu'elle faisait un cercle rapide pour passer derrière l'avion, elle est passé devant la pleine lune qui se levait, a été silhouettée, et le capitaine Sperry a observé qu'elle avait une forme très allongée "en forme de torpille," selon ses mots, et sans ailes. La partie lumineuse était à son embout avant, et le corps mince a suggéré du métal foncé. Alors il a filé hors de leur vue vers l'Est à grande vitesse.

Sans compter les observations par des pilotes de lignes aériennes décrites ci-dessus, il y a des rapports inachevés par d'autres - une observation par un pilote de Capital Airlines près de Buffalo, état de New York; une rencontre étrange sur la route aérienne entre l'Alaska et le Japon; des soucoupes volantes rapportées par des pilotes de lignes aériennes volant Hawaï et le continent, et d'autres observations sur les lignes intérieures américaines.

L'Armée de l'Air nie toute connaissance des rapports de la C.A.A. ou refuse la permission de les voir. Pour ce qui concerne ses propres données, elle annonce: "il n'y a aucune recherche en cours. Les soucoupes volantes n'existent simplement pas."

Toute personne pendante qui examine la masse des évidences ne peut atteindre arriver qu'à une conclusion: les soucoupes sont réelles.

- Maj. Donald E. Keyhoe

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Cette page a été mise à jour le 30 avril 2003