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Les OVNIS dans la presse quotidienne:

Le ballon Italien dans le ciel de France, 1954:

L'article ci-dessous est paru dans le quotidien Le Rouergue Républicain, France, le 16 octobre 1954.

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On l'a bien vu...

Mais ce n'était qu'un ballon

Très tôt ce vendredi matin, les Ruthénois ont eu leur regard et toute leur attention attirée par un objet lumineux, situé très haut dans le ciel et se déplaçant d'abord d'Est au Sud.

En non seulement les Ruthénois, mais bien d'autres de nos compatriotes tels certains habitants d'Estain, de Boussac, Bertholène, Bassin-Houiller, etc.

Les petits groupes observant, ici ou là, l'engin lumineux, qui à l'oeil nu, qui avec des appareils de grossissement plus ou moins perfectionnés ou puissants, étaient nombreux. Place de la cité, à Rodez, M. Bousquet, opticien, avait même braqué sur l'engin une lunette grossissant environ 22 ou 23 fois, et installée au coin de la rue de la Paix. On devine le succès de curiosité qui en est résulté...

Quant aux commentaires accompagnant la vision de l'objet en question, ils étaient fort divers et parfois contradictoires: certains le décrivaient comme une sphère d'où irradiaient des lumières de couleur tantôt orange, tantôt rouge, tantôt violettes; d'autres le voyaient de forme ovoïde, avec un appendice pointé vers le sol.

Bref, l'intérêt, ce matin-là, a tourné presque exclusivement autour de ce point lumineux piqué dans un ciel absolument pur comme une étoile, mais se déplaçant à la fois latéralement et en hauteur.

Etait-ce une soucoupe volante? Si le mot a été prononcé par beaucoup, peu de spectateurs en fait l'ont cru. Et il est apparu très vite que cet objet lumineux n'était autre qu'un ballon de couleur blanche, violemment éclairé par un soleil radieux.

Pour déterminer avec précision la grosseur de ce ballon et sa nature (ballon météorologique ou ballon-sonde), il aurait fallu fixer avec exactitude sa hauteur. La chose paraissait très difficile puisque le chiffre de l'altitude entendu, se situait entre 1.200 et... 10.000 mètres!!!

Tandis que les conversations allaient bon train et que l'intérêt premier s'émoussait, le ballon - puisqu'il faut l'appeler par son nom - se balançait au gré des vents et, vers midi, on le repérait direction nord ouest, descendant lentement.

A ce moment, pour qui a pu disposer d'un appareil d'approche un peu perfectionné, il ne faisait plus de doute qu'il s'agissait bien d'un assez gros ballon, ayant la forme d'une ampoule pharmaceutique munie d'un seul appendice.

Qu'y avait-il au bout de cet appendice? Pour notre part, nous n'avons rien vu; mais certains assurent avoir aperçu une nacelle. Et vogue la galère...

D'OU VENAIT-IL?

Notre lanterne étant ainsi éclairée - du moins nous voulons le croire - une question secondaire se pose: d'où venait ce ballon?

Interrogé, le Centre météorologique de Millau nous a déclaré que chaque jour - à 3 h. du matin; à 9 h.; à 15 h.; et à 21 h. - il l'ache un ballon de 80 cm de diamètre de forme sphérique et destiné à l'observation du temps. Ce ballon se déplace généralement de 150 mètres toutes les 30 secondes et n'est guère visible à l'oeil nu au-dessus de 500 mètres, à moins de le suivre dès le départ et par temps très clair, auquel cas on peut le voir encore jusqu'à 1.500 mètres.

Par contre, le Centre de Nîmes l'ache des ballons de radio-sonde plus ros: 3 m. 20 de diamètre au maximum et gonflés à l'hydrogène.

Est-ce un de ces ballons-sonde venus de Nîmes, de Bordeaux ou de... Millau comme le bruit en a couru à Villefranche, qui a sillonné le ciel aveyronnais? Nous ne savons.

Est-ce un ballon lâché au cours de manoeuvres militaires exécutées au Larzac ces jours-ci? A trop vouloir poser de questions nous ne voudrions pas percer de secrets d'Etat...

Quoi qu'il en soit sur la provenance de cet objet, la morale de cette petite histoire est claire; et c'est pourquoi nous lui donnons tout ce développement: il ne faut pas confondre ballon et soucoupe volante! Il faut garder ses pieds bien sur terre et se méfier des fantaisies d'une imagination débridée.

Ce faisant nous ne serons que plus fort pour accueillir les engins inter planétaires si, d'aventure, ils existent...

Dernière heure... A 17 h. 45, on pouvait apercevoir le ballon volant très haut, direction plein Nord...

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Cette page a été mise à jour le 29 février 2017.